Increíble!

Publicado 2017-06-22
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La NASA descubre 219 nuevos planetas. 10 son similares a la Tierra y podrían albergar vida…

Hace solo unos días, el equipo del telescopio espacial Kepler de la NASA lanzó un catálogo de candidatos a planetas que presenta nada menos que 219 cuerpos, 10 de los cuales tienen un tamaño muy cercano a la Tierra y se encuentran en órbita alrededor de la zona habitable de sus estrellas; este es el rango de distancia donde la superficie de un planeta rocoso podría albergar agua. Al parecer, se trata de la lista más completa y detallada de exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar, de los primeros cuatro años de datos recopilados por Kepler.

nuevos planetas descubiertos por la nasa

Junto con este estreno derivado de los datos disponibles públicamente en el Archivo Exoplanetario de la NASA, ahora hay 4.034 candidatos planetarios identificados por Kepler. De los cuales, 2.335 han sido verificados como exoplanetas; 50 están en la zona habitable y tienen un tamaño cerca a la Tierra, pero solamente 30 han sido comprobados. Además, los resultados que utilizan los datos de Kepler sugieren dos agrupaciones de planetas de tamaños diferentes, con implicaciones significativas para la búsqueda de vida. Si quieres estar al tanto de todos los detalles al respecto, no dudes en seguir leyendo en la siguiente página…

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El catálogo final de Kepler servirá de base para más estudios que permitan determinar la prevalencia y demografía de los planetas en la galaxia, mientras que el descubrimiento de las dos poblaciones planetarias muestra que, aproximadamente, la mitad de los planetas que conocemos en la galaxia carecen de superficie o se encuentran bajo una atmósfera profunda y aplastante, un ambiente en el que es poco probable el desarrollo de vida. Los hallazgos fueron presentados en una conferencia de prensa el pasado lunes en el Centro de Investigaciones Ames de la NASA, en Silicon Valley, California.

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“El conjunto de datos de Kepler es único, ya que solo él contiene una población de estos “análogos casi terrestres”, planetas con aproximadamente el mismo tamaño y órbita de la Tierra”, dijo Mario Pérez, científico del programa Kepler en la División de Astrofísica de la NASA Science Mission Directorate. “La comprensión de su frecuencia en la galaxia nos ayudará a precisar el diseño de las futuras misiones de la NASA para proyectar una imagen de otra Tierra”. El telescopio espacial Kepler consigue avistar los planetas detectando una minúscula caída en el brillo de una estrella, algo que ocurre cuando un planeta cruza delante de ella y a lo que se le llama “tránsito”.

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Todos estos datos permitirán a los científicos determinar qué poblaciones planetarias, desde cuerpos rocosos del tamaño de la Tierra hasta gigantes gaseosos como Júpiter, constituyen la demografía planetaria de la galaxia. Para asegurar que muchos planetas no se perdieran, el equipo introdujo sus propias señales simuladas de tránsito planetario en el conjunto de datos y determinó cuántos eran correctamente identificados como planetas. Luego, agregaron datos que parecían venir de un planeta, aunque en realidad eran señales falsas, y verificaron la frecuencia con que el análisis confundió estos con los candidatos verdaderos.

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“Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente a una de las preguntas más convincentes de la astronomía: ¿Cuántos planetas como nuestra Tierra existen en la galaxia? Un grupo de investigación aprovechó los datos de Kepler para realizar mediciones precisas de miles de planetas, revelando dos grupos distintos de planetas pequeños. Había una división limpia en los tamaños de planetas rocosos, del tamaño de la Tierra y otros planetas gaseosos más pequeños que Neptuno. Pocos planetas se encontraron entre esos grupos. ¿Quiere saber más? En la página siguiente traemos otros datos interesantes…

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Usando el observatorio W. M. Keck en Hawai, el grupo midió los tamaños de 1.300 estrellas para determinar los radios de 2.000 planetas con exquisita precisión. “Nos gusta pensar que este estudio clasifica los planetas de la misma manera que los biólogos identifican nuevas especies de animales”, dijo Benjamin Fulton, autor principal del segundo estudio. “Encontrar dos grupos distintos de exoplanetas es como descubrir que mamíferos y lagartijas componen distintas ramas de un árbol genealógico”. Parece que la naturaleza hace que los planetas rocosos sean hasta un 75% más grandes que la Tierra por razones que todavía se desconocen.

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Aproximadamente la mitad de esos planetas toman una pequeña cantidad de hidrógeno y helio, que aumenta drásticamente su tamaño, permitiéndoles “saltar la brecha” y unirse a la población más cercana al tamaño de la Tierra. Ahora, la nave espacial Kepler continúa haciendo observaciones en nuevas zonas del cielo en su misión extendida, buscando planetas y estudiando una gran variedad de objetos astronómicos interesantes, desde conglomerados de estrellas lejanas hasta el sistema TRAPPIST-1, que contiene siete planetas del tamaño de la Tierra. ¿Qué piensas de este hallazgo? ¡Comparte este artículo con todo el mundo y no dudes en dejar un Me Gusta en nuestra página de Facebook!
Fuente: StarStock / YouTube - 1/2/3

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