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Publicado 2015-10-22
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Un raro barco naufragado del siglo 17 descubierto hundido en Panamá

Los arqueólogos que buscan piratas reales en el Caribe tropezaron con este misterioso naufragio en 2011. Ahora, después de años de trabajo como detectives, por fin saben lo que descubrieron.

En 1681, el barco mercante español Encarnación se hundió durante una tormenta cerca de la desembocadura del río Chagres en el lado caribeño de Panamá. Construido en Veracruz, México, el buque de carga fue parte de la flota Tierra Firme, la línea de vida económica de España del siglo 17.

A pesar de que se hundió en menos de 12 metros de agua, la Encarnación se escapó de alguna manera importante del saqueo y está sorprendentemente bien conservada, con la mitad inferior de su casco intacto gracias a que está enterrado en el fondo marino.

La Encarnación da una visión de un cambio importante en la historia del mundo durante la época colonial, dice Filipe Castro, arqueólogo náutico en la Texas A&M University. "Es el surgimiento del capitalismo, el imperialismo, el racionalismo, y las clases medias que van a comprar arte y literatura."

En ese momento, las minas de oro y plata en México y Perú alimentaron las ambiciones y las arcas de la Familia Real de España. Para el transporte de las riquezas del Nuevo Mundo a Europa, los colonos españoles construyeron flotas de buques mercantes que fueron escoltados por galeones armados y buques de guerra, explica Fritz Hanselmann , arqueólogo subacuático en la Universidad Estatal de Texas.

monedas barco

Después de entregar sus tesoros a España, las flotas solían dar la vuelta, cargados de productos europeos, y vendían sus mercancías todas las colonias españolas.

Dos flotas españolas principales, la Tierra Firme y la Nueva España, daban servicio en América Central y América del Sur y México, respectivamente. "Estos barcos eran la columna vertebral de las colonias españolas," dice Hanselmann, que es parte del equipo de estudio de la Encarnación .

Oceanic, un elemento vital.La Encarnación es uno de los 16 naufragios españoles descubiertos en las Américas, dice Jennifer McKinnon, un arqueólogo marítimo que no está involucrado en el estudio. Casi todos los restos encontrados hasta la fecha han sido saqueados.

"Por eso sabemos muy muy poco acerca de naufragios españoles del siglo 17" dice McKinnon.

Encontrar un naufragio con gran parte de su carga todavía a bordo, así como parte de su casco intacto, pueden proporcionar una gran cantidad de nuevos conocimientos. "Los buques que se construyeron hace cientos de años no se hacían con planos", dice Hanselmann. El estudio del casco de la Encarnación ya ha ayudado a revelar cómo se construyeron estas embarcaciones.

barco naufragado

Un examen inicial reveló el uso de un material llamado granel, una especie de capa permanente, dice Chris Horrell, arqueólogo marítimo trabajar con Hanselmann. Se trata de "básicamente un cemento compuesto por arena, cal y piedras", explica, que los constructores de buques utilizados para recubrir el casco de un barco con una fina capa.

Los investigadores piensan que el granel también daba estabilidad a los barcos y también se utilizó como material de construcción de edificios en todo el Nuevo Mundo. Horrell aún no está seguro de si el granel fue una invención del Nuevo Mundo o una importación del Viejo Mundo, pero descubrir esto es parte de su agenda de investigación.

Un hallazgo accidental Hanselmann y sus compañeros no estaban buscando la Encarnación. Estaban buscando un lugar donde pudieran estar los buques pertenecientes a los conocidos corsario y pirata inglés Henry Morgan, una figura legendaria que en su momento de mayor apogeo poseía una flota de 36 barcos y más de un millar de hombres.

barco naufragio

En 1670, 11 años antes de la Encarnación naufragara, Morgan estaba iba a saquear la ciudad de Panamá, cuando una tormenta hundió cinco de sus barcos en la desembocadura del río Chagres. Hanselmann y su equipo estaban en busca de esas naves cuando se encontraron con una sorpresa.

Tenemos sensores que detectan anomalías magnéticas, los cuales alertaron a los investigadores de la presencia de objetos metálicos alrededor de 0,6 millas (un kilómetro) de la boca del río. Los buzos enviados para investigar descubrieron un naufragio con la bodega cargada, una indicación que indicaba que no era uno de los barcos de Morgan. "Si estaba en camino a saquear una ciudad, su bodegas no podían estar llenas", dice Hanselmann.

Investigaciones posteriores revelaron que era un buque mercante lo que descubrieron en ese lugar.

La Encarnación no llevaba carga llamativa como monedas de oro o copas de plata, dice Horrell. Pero sus materiales cotidianos eran valiosos, tanto a los piratas de aquella y como ahora a los arqueólogos.

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