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Publicado 2018-03-07
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Adidas y Puma, dos reconocidas marcas fundadas por dos hermanos que se odiaban...

Dos gigantes de la industria deportiva

A lo largo de la historia de las marcas más famosas de diversos productos, han existido múltiples historias que van desde su creación por error, hasta conflictos fraternales imposibles de superar. Uno de los casos más particulares sobre casos de problemas familiares, que incluso llevaron a dividir hasta un pueblo completo, tiene que ver con la imposibilidad de dos hermanos para sobrellevar sus diferencias. Sin embargo, debido a esta complicada situación, hoy es posible disfrutar de los productos de dos gigantes de la fabricación de prendas y artículos deportivos. Nos referimos a las famosas marcas “Adidas” y “Puma”, establecidas por un par de habitantes del pueblo de Herzogenaurach, en la región bávara de Alemania.

Adidas y Puma

La apremiante situación de la postguerra

La peculiaridad de los acontecimientos desde luego gira en torno al parentesco de ambos individuos, pues se trata de dos hermanos de sangre, Rudolf y Adolf Dassler, este segundo era mejor conocido como “Adi”. Los hechos se remontan al año de 1924, después de la Primera Guerra Mundial, época en la que su país natal se encontraba sumida en una crisis provocada precisamente por el conflicto bélico recién finalizado. La situación era apremiante y ambos jóvenes debían decidir qué hacer con su vida, por lo que decidieron probar suerte en la fabricación de calzado, ya que su padre trabajaba en esta creciente industria alemana.
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Adidas y Puma

Los primeros años en la práctica

Durante sus inicios en la industria del calzado, Adi, el menor de los hermanos, demuestra tener una personalidad bastante introvertida. Sin embargo, sus ideas resultan tan innovadoras que llegan a parecer demasiado extravagantes. Una de las ideas que revolucionó este ámbito fue el diseño y creación de un zapato especialmente fabricado para correr. En aquel momento ambos trabajaban de manera conjunta y deciden fundar su propia empresa, la cual llamaron Gebrüder Dassler Schuhfabrik, cuya traducción al español sería “Fábrica de Zapatos Hermanos Dassler”.
Pocos podrían imaginar que una unión tan estrecha podría terminar en uno de los conflictos familiares más conocidos de la historia de la industria.

Adidas y Puma

Sin embargo, debido a la situación tan precaria en la que se encontraba el pueblo alemán en aquel momento, debido a la derrota sufrida durante la Primera Guerra Mundial, el escenario no era para nada alentador. Los habitantes estaban mucho más ocupados por contrarrestar las grandes carencias que por adquirir zapatillas deportivas como las que producía la fábrica de los Dassler. No obstante, incluso en tales circunstancias su mercancía comienza a popularizarse entre un círculo bastante selecto de la sociedad germana de la época.
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Los años de la guerra

Sin embargo, con la ascensión al poder de los nazis, la economía de Alemania experimenta un repunte considerable, y el deporte se convierte en una herramienta de propaganda política bastante fuerte. Por tal motivo, la producción de calzado deportivo toma mucha fuerza, lo que beneficia a Rudi y Adi. Aunado a ello, las Olimpiadas de Berlín en 1936 significan la gran oportunidad para los hermanos germanos de alzarse exitosos. Sin embargo, Jesse Owens, el gran triunfador de los juegos usaba los zapatos de clavos creados por la firma de los Dassler, lo cual no jugó a su favor.

Adidas y Puma

La fábrica sufrió un gran descalabro al estallar la guerra en 1939, pues la prioridad ahora no era la producción de prendas deportivas, sino la fabricación de armamento y todo aquello que tuviera fines bélicos y militares. Por tal motivo, la empresa sufrió una transformación radical y fue de ser una fábrica de zapatos a un taller de repuestos de armas. Mientras Rudi tuvo que alistarse para entrar en combate, Adi quedó a cargo de la compañía. Esta acción involuntaria sería la raíz del conflicto que los llevaría a la separación definitiva en el futuro.
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El fin del conflicto bélico

Una vez que los Aliados se alzaron con la victoria total, la guerra había finalizado y, aunque ambos hermanos habían sobrevivido a la contienda, la semilla del odio ya había quedado sembrada entre los hermanos Dassler. Cuando se hizo la repartición de los territorios recuperados a manos de los vencedores, se le permitió a Adolf quedarse con los derechos de la compañía. Sin embargo, Rudolf, quien afirmaba que su propio hermano lo había denunciado, permaneció como prisionero de los norteamericanos. Una vez liberado regresó a Herzogenaurach, no obstante, decidió no volver a casa con su familia.

Adidas y Puma

La separación

Cuando Rudi regresó a su pueblo natal adquirió una propiedad que se encontraba parcialmente en ruinas debido a los bombardeos, pero decidió retomar su antiguo trabajo en la fabricación de calzado deportivo. Para ello empleó a varios de sus antiguos trabajadores quienes fueron fieles a su antiguo jefe e iniciaron de manera conjunta la nueva encomienda del mayor de los hermanos Dassler. Aunque los inicios no fueron los más productivos, poco a poco la recuperación económica de Alemania benefició a ambos, además de que su experiencia jugó también a su favor.
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Adidas y Puma

“Adidas” y “Puma”

Durante los primeros años posteriores a la Segunda Guerra Mundial ambos hermanos permanecían enemistados, sin dirigirse la palabra. Llegado el año 1948, Rudolf funda su propia firma, la cual denominó “Ruda”, como homenaje a su propio nombre y apellido (Rudolf Dassler). No obstante, más tarde decidió modificarlo y lo renombró como ahora se conoce a uno de los grandes gigantes de la industria de las prendas y accesorios deportivos, “Puma”. Su hermano menor, Adolf, no se quedaría atrás, y en 1949 establece su propia marca, llamada “Adidas”, la cual al igual que la de su hermano hace alusión a su nombre (Adi Dassler).

Adidas y Puma

Las primeras victorias de “Adidas”

Con una economía mucho más fortalecida, el gobierno alemán otorga la concesión a Adi para equipar a la Selección Germana durante la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA de Suiza en el año de 1954. Los innovadores tachones que el visionario empresario incorporó a los zapatos que portarían los seleccionados los llevaría a alzarse con la victoria en la Gran Final disputada en contra de los húngaros, quienes eran los grandes favoritos. Sin embargo, gracias a esta creación, los alemanes tuvieron un mejor desempeño dentro de un campo enfangado y resbaloso.
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Adidas y Puma

Además, a diferencia de las épocas más actuales, en aquellos años los deportistas debían pagar por todo su equipamiento deportivo, zapatillas, calcetas, etc. Sin embargo, el hijo de Adolf, en un acto de total inteligencia de mercadotecnia, decidió obsequiar zapatos Adidas a varios de los atletas que participarían en la justa olímpica que se llevaría a cabo en Melbourne en el año de 1956. Este sencillo, pero bastante bien pensado acto, le valió a la marca un posicionamiento aún mayor dentro de la élite de la industria del deporte.

Adidas y Puma

La respuesta de “Puma”

Para finales de los 60’, ambas empresas se encontraban ya bajo la dirigencia de los herederos de sus fundadores. Justo antes de la Copa Mundial de Fútbol de México en 1970, los dueños de ambas firmas decidieron establecer un pacto de caballeros que consistía en no generar una guerra mediática entre ambos. No obstante, Armin Dassler, hijo de Rudolf, y ahora nuevo dirigente de Puma, quebrantó el pacto y acudió hasta el domicilio nada más que del gran astro brasileño, Pelé, quien representaba entonces lo máximo en cuanto a imagen deportiva. El jugador debía pedir al árbitro que detuviera el inicio del juego porque debía atar sus agujetas. Con este acto las cámaras enfocarían durante algunos segundos las zapatillas Puma de la gran estrella del balompié.
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Adidas y Puma

Fue a raíz de este acto considerado por Horst Dassler, heredero y nuevo director de Adidas, como una traición por haber ignorado el pacto que habían establecido ambas marcas, que las diferencias se trasladaron incluso hasta los habitantes de Herzogenaurach, en donde se encontraban las sedes de ambas empresas. Barbara Smit, autora del libro “Hermanos de Sangre” relata cómo ambas firmas contrataban a muchos de los habitantes de la ciudad quienes, fieles a sus empleadores, se tomaban el conflicto de una forma personal. La prensa llamó a este fenómeno “La ciudad de los cuellos doblados” pues sus habitantes volteaban a ver si la marca de zapatos de la otra persona coincidía con la propia antes de entablar una conversación con ella.

Adidas y Puma

Las diferencias entre los grandes fundadores de estas descomunales marcas deportivas nunca pudieron ser resueltas. Incluso después de la muerte de ambos, en la década de los 70’, permanecieron irreconciliables, pues tras su deceso ambos cuerpos fueron sepultados en las alas opuestas dentro del mismo cementerio. De hecho, la rivalidad ha vuelto a surgir debido al compuesto químico utilizado en las zapatillas de ambas firmas, se trata del poliuretano termoplástico, el cual según Adidas, es la única empresa que posee los derechos para su uso. Este nuevo conflicto demuestra que muchas veces ni siquiera la muerte es capaz de poner fin a los problemas que surgen entre los integrantes de una misma familia.
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Fuente: Pexels / Pixabay / Youtube

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