Increíble!

Publicado 2018-06-20
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Los animales se están haciendo más nocturnos para evitar a los humanos…

En el año 2011, el biólogo de vida silvestre Justin Brashares y sus estudiantes colocaron una serie de cámaras trampa en el Parque Nacional Ruaha, al sur de Tanzania; estaban estudiando los efectos de las actividades humanas en la reproducción de antílopes, pero sus cámaras revelaron pronto un patrón extraño y mucho más obvio. Mientras el antílope del interior del parque estuvo activo durante el día, los que estaban fuera del parque, más cercanos a los asentamientos humanos, se activaron principalmente de noche, a pesar de que los leones, que se alimentan de antílopes tanto dentro como fuera del parque, suelen cazar de noche.

El contraste en el comportamiento fue tan fuerte que cuando Brashares y uno de sus alumnos comprobaron una serie de datos, se rieron con incredulidad. Cuando se enfrentan a una elección entre humanos y leones, parecía que los antílopes preferían quedarse con los carnívoros, permaneciendo de noche con ellos. Brashares, un profesor de la Universidad de California, se preguntó si otras especies de animales estaban cambiando sus horarios diarios en respuesta a los humanos. Prosigue leyendo para saber lo que revelaron los datos…

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En los años siguientes, él y sus alumnos analizaron más de seis docenas de estudios de 62 especie de mamíferos, que variaron en tamaño, desde zarigüeyas hasta elefantes. Los resultados, publicados en la revista Science, sugieren que el patrón documentado por Brashares en Tanzania es parte de un fenómeno mucho más grande: en todos los continentes salvo la Antártida, los humanos están forzando a otros animales a trabajar durante el turno de noche.

Kaitlyn Gaynor, autora principal del estudio y estudiante doctoral de Brashares, dice que ella y sus compañeros esperaban que los animales directamente perseguidos por humanos cambiarían sus horarios diarios más dramáticamente que los que vivían junto a las personas. Pero el excursionismo y otras actividades “no letales” parecían desencadenar tanto comportamiento nocturno como la caza intensiva, con actividades humanas que aumentaban en la nocturnidad en un promedio de más del 30 por ciento en general.

“Lo que nos sorprendió fue la consistencia del efecto”, dijo Gaynor. “Perciben una amenaza, incluso cuando no existe”. Esto puede parecer una estrategia prudente, y en el corto plazo, puede beneficiar a todos. Las especies que no pueden evitar compartir el espacio con los seres humanos aún pueden evitar compartir tiempo con ellos, lo que reduce el riesgo de transmisión de enfermedades o complicaciones peligrosas para ambas partes. En Nepal, por ejemplo, los tigres han alcanzado al menos una distensión temporal con los humanos al cambiar hacia la nocturnidad en áreas donde las personas cultivan y se alimentan.

Pero en la oscuridad, estas especies enfrentan nuevos riesgos. Como no pueden ver bien o moverse tan rápido por la noche, a menudo les es más difícil encontrar comida y agua o defenderse. Y al igual que el antílope del Parque Nacional Ruaha, cuya evasión de los humanos los coloca ante leones hambrientos, las especies que cambian sus horarios pueden enfrentar nuevos depredadores o competidores acostumbrados a la oscuridad. Incluso si tales tensiones no matan directamente a los animales, pueden cincelar a las poblaciones acortando la esperanza de vida o reduciendo la reproducción, y pueden alterar las relaciones entre especies a lo largo de la red trófica, con consecuencias impredecibles.

La coexistencia entre los humanos y los depredadores como los tigres y los lobos se ha convertido en una palabra de moda en los círculos de conservación, especialmente en el mundo en desarrollo; los grupos conservacionistas a menudo promueven dicha coexistencia con la esperanza de expandir el hábitat de vida silvestre más allá de las reservas dedicadas, al mismo tiempo que satisfacen las necesidades humanas básicas. Brashares, que ha trabajado en África durante muchos años, ha apoyado ese estilo de vida como una estrategia de conservación, y todavía lo ve como un importante camino a seguir.

Sin embargo, enfatiza que aliviar los conflictos directos entre humanos y animales es solo el primer paso. “Debemos tener cuidado de no confundir la concurrencia o la persistencia con la coexistencia”, dice. “El hecho de que los seres humanos vivan con animales no significa que tampoco se esté haciendo particularmente bien”. Irónicamente, nuestros antepasados mamíferos más antiguos también podrían haber apostado por la nocturnidad. Se cree que están entre los pocos que lograron atravesar el llamado “cuello de botella nocturno”, sobreviviendo al Mesozoico cediendo el día a los dinosaurios. En su caso, el arriesgado cambio hacia la nocturnidad valió la pena: evitaron con éxito a un grupo de superdepredadores y dieron origen a otro. Comparte el artículo con tus allegados y dale a Me Gusta en nuestra página de Facebook.
Fuente: Twitter

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