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Publicado 2018-10-29
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Las enormes pitones birmanas y el peligro que suponen para Florida

Desde hace varias décadas, los conservacionistas de la región subtropical de Everglades, en Florida, se han visto envueltos en unas medidas cada más desesperadas para luchar contra un problema peliagudo: una población en constante aumento de pitones birmanas invasoras que acaban con todo tipo de ardillas nativas, mapaches, zarigüeyas y otros animales con una eficacia devastadora. ¡Sigan leyendo con nosotros para saber más!

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Sus números se dispararon desde que llegaron por primera vez en la década de 1980, cuando se cree que las serpientes mascotas de gran tamaño fueron arrojadas a los pantanos por sus dueños...

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¡No te pierdas el nuevo vídeo de nuestro canal! Cuando vemos a un tiburón en el agua siempre nos entra el pánico, pero en realidad tenemos más posibilidades de sobrevivir de lo que pensamos.

Sin embargo, desde hace unos meses, parece que las medidas de control han empezado a dar sus frutos...

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A finales del año 2017, los habitantes locales de la región celebraron la caza de la pitón número 1.000 en solamente 14 meses desde que comenzaron a emplear cazadores profesionales para controlar los especímenes...

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De un extremo a otro, las serpientes eliminadas miden un total de 2.25 kilómetros de largo, según el Distrito de Administración de Agua del Sur de Florida, con un peso de más de 8 toneladas...

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Brian Hargrove, uno de los cazadores profesionales del programa, consiguió embolsar una serpiente de 3.37 metros para alcanzar el hito...

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El experto dijo que había visto el impacto de la serpiente en las poblaciones salvajes con sus propios ojos. "Cuando salíamos aquí como niños, todo esto estaba lleno de conejos. He estado aquí cazando durante meses y solo he visto un conejo, pero 120 pitones..."

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Nadie sabe cuántas pitones están en libertad en los pantanos de Everglades, tal vez unas 100.000, pero un estudio realizado en 2015 por la Universidad de Florida reveló una cifra devastadora...

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Los investigadores liberaron 95 conejos de pantanos en zonas conocidas por albergar pitones y hallaron que el 77 por ciento habían sido aniquilados por serpientes, lo que reduce el número de presas para los depredadores nativos...

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Los funcionarios estatales dijeron que el programa de caza suponía un uso extremadamente eficiente del dinero público para controlar el número de pitones...

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De este modo, a los cazadores se les paga por hora más una recompensa según el tamaño de la serpiente: eso comienza en 0.50$ para ejemplares de hasta 1.20 metros, con 25$ adicionales por cada 30 cm adicionales. La eliminación de nidos de pitón, con sus respectivos huevos, es 200$...

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Francis Rooney, un congresista republicano de Naples, Florida, dijo: "La pitón de 3.65 metros de largo que cuelga de mi oficina es un recordatorio diario de la necesidad de erradicar esta especie invasora y proteger el ecosistema único de nuestros Everglades..."

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Los Everglades es una región de humedales subtropicales que comprende el tercio inferior de la península de Florida, siendo particularmente vulnerable a las infestaciones de especies exóticas invasoras, en este caso, las pitones birmanas de gran tamaño...

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El pasado mes de diciembre, uno de los cazadores de serpientes más prolíficos del sur de la región consiguió establecer un nuevo récord en cuanto a la serpiente más larga jamás capturada como parte del Programa de Eliminación de Pitones de dicho distrito...

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Jason Leon capturó y acabó con una pitón birmana de 5.20 metros de largo en la Reserva Nacional Big Cypress, en los Everglades de Florida...

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"Estaba completamente sumergida en el agua. Había un pequeño macho a su lado, pero decidí dejarlo ir. Ambos estaban completamente en el agua, la saqué y le disparé en la cabeza", dijo Leon...

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Por si fuera poco, la serpiente pesaba la friolera de 60 kilos. La captura de ese espécimen encabezó la marca anterior, que estaba en 5.15 metros, establecida por Dusty "Wildman" Crum anteriormente...

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SIn embargo, Leon también tiene el récord del estado con una pitón de 5.68 metros que capturó en el año 2013. Como ya hemos mencionado, los cazadores han eliminado ya a más de 1.000 serpientes birmanas en tierras en los condados de Miami-Dade, Broward y Collier...

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La serpiente más grande jamás capturada en Florida tenía 5.66 metros y fue hallada en 2013, en Miami-Dade. Las pitones birmanas son un reptil invasivo que no tiene depredadores naturales y que han estado acabando con la mayoría de los mamíferos de la región, que alguna vez prosperaron en el Parque Nacional Everglades...

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Uno de los temas más polémicos relacionados con la población de pitones birmanas en Florida es la posible propagación a otras áreas del sur de los Estados Unidos. Las estimaciones dijeron que, para finales del siglo XXI, estas serpientes podrían migrar y extender a un tercio de los Estados Unidos continentales, incluyendo las tres costas. No tiene pinta de que el número de ejemplares vaya a parar, por eso es importante mantener a estos reptiles a raya...¿Qué piensas al respecto? ¡Comparte el artículo con tus allegados y dale a Me Gusta en nuestra página de Facebook!
Fuente: Instagram/Twitter

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