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Publicado 2020-04-22
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Síntomas del estrés que no notamos y que es mejor conocerlos para prevenir fatales consecuencias en la salud

El estrés nos afecta a todos. Es posible que notes síntomas de estrés al disciplinar a tus hijos, durante las horas más ocupadas en el trabajo, al administrar tus finanzas o al enfrentarte a una situación desafiante. El estrés está en todas partes. Y aunque un poco de estrés está bien, demasiado estrés puede desgastarnos y enfermarnos, tanto mental como físicamente. El primer paso para controlar el estrés es reconocer cómo se manifiesta, pero distinguir los síntomas del estrés puede ser más difícil de lo que piensas. La mayoría de nosotros estamos tan acostumbrados a estar estresados, que a menudo no sabemos que estamos estresados hasta que llegamos al punto de ruptura.

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[/b]¿Qué es el estrés?
[/b]El estrés es la reacción del cuerpo ante situaciones dañinas, ya sean reales o percibidas. Cuando nos sentimos amenazados, se produce una reacción química en el cuerpo conocida como "lucha o huida", o la respuesta al estrés. Durante la respuesta al estrés el ritmo cardíaco aumenta, la respiración se acelera, los músculos se tensan y la presión arterial aumenta. Es así como el cuerpo se protege ante nosotros mismos. El estrés significa diferentes cosas para diferentes personas. Lo que causa estrés en una persona puede ser de poca preocupación para otra y algunas personas están en mejores condiciones para manejar el estrés que otras. Nuestros cuerpos están diseñados para manejar pequeñas dosis de estrés. Pero no estamos equipados para manejar el estrés crónico a largo plazo sin generarse así consecuencias negativas.

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¿Cuáles son los síntomas del estrés?
El estrés puede afectar todos los aspectos de nuestras vidas, incluidas las emociones, comportamientos, capacidad de pensamiento y salud física. Ninguna parte del cuerpo es inmune. Pero, debido a que las personas manejan el estrés de manera diferente, los síntomas del estrés pueden variar. Los síntomas pueden ser vagos y pueden ser los mismos que los causados por afecciones médicas. Por lo tanto, es importante discutirlos con tu médico de cabecera. Puedes experimentar cualquiera de los siguientes síntomas emocionales de estrés: frustrarte y ponerte de mal humor fácilmente, sentir que estás perdiendo el control, tener dificultad para relajarte y calmar tu mente, baja autoestima, evitar a otros.

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Los síntomas físicos del estrés incluyen: dolor de cabeza, malestar estomacal (incluyendo diarrea, estreñimiento y náuseas), dolores musculares, dolor en el pecho, taquicardia, insomnio, frecuentes resfriados e infecciones, pérdida de deseo sexual, nerviosismo, zumbidos en los oídos, manos y pies fríos o sudorosos, sequedad de boca, dificultad para tragar, entre otros. Los síntomas cognitivos incluyen: constante preocupación, olvido y desorganización, incapacidad para concentrarse, falta de criterio y ser pesimista o ver solo el lado negativo de las cosas. Los síntomas conductuales del estrés incluyen: cambios en el apetito (no comer o comer demasiado), aplazar y evitar responsabilidades, mayor uso de alcohol, drogas o cigarrillos, exhibir comportamientos de nerviosidad (como inquietud y morderse las uñas).

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¿Cuáles son las consecuencias del estrés a largo plazo?
Un poco de estrés de vez en cuando no es algo de qué preocuparse. Sin embargo, el estrés crónico continuo puede causar o exacerbar muchos problemas de salud graves, que incluyen: depresión, ansiedad y trastornos de la personalidad, enfermedades cardiovasculares (que incluyen enfermedad cardíaca, presión arterial alta, ritmos cardíacos anormales, ataques cardíacos y derrame cerebral), obesidad y otros trastornos alimenticios, problemas menstruales, disfunción sexual (como impotencia y eyaculación precoz en hombres y pérdida del deseo sexual tanto en hombres como en mujeres), problemas de la piel y el cabello (como acné, psoriasis, eczema y caída del cabello), problemas gastrointestinales (como gastritis, colitis ulcerosa y colon irritable).

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Niveles de estrés
Tal vez sea debido a tu jefe, el tráfico al volver a casa o problemas con un amigo o familiar. Cualquiera sea la causa, es probable que a diario estés experimentando algún nivel de estrés. Pero aunque algo de estrés diario es normal (e incluso puede ser algo bueno para motivarte), el estrés crónico y abrumador puede tener un impacto negativo en tu bienestar físico, mental y emocional. Saber cómo detectar los signos y síntomas de que estás bajo demasiado estrés puede ayudarte a mantenerte alerta y abordar los problemas antes de que dañen tu salud.

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Signos físicos
Puedes estar demasiado estresado sin siquiera saberlo. Tal vez tengas ciertos síntomas físicos y los atribuyas a una enfermedad u otra afección. Pero la verdad es que el estrés en sí mismo puede causar problemas en tus órganos, tejidos y casi todos los sistemas del cuerpo. Dependiendo de cómo manejes el estrés, es posible que tus síntomas puedan estar manifestándose desde en tus hormonas hasta directamente en el corazón. Algunos de los signos físicos de que tus niveles de estrés son demasiado altos incluyen:

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Dolor o tensión en la cabeza, el pecho, el estómago o los músculos. Los músculos tienden a tensarse cuando estamos estresados, y con el tiempo esto puede causar dolores de cabeza, migrañas o problemas musculoesqueléticos. Problemas digestivos que pueden incluir diarrea y estreñimiento o náuseas y vómitos. El estrés puede afectar la rapidez con que los alimentos se mueven a través de tu sistema digestivo y la forma en que tus intestinos absorben los nutrientes. El estrés puede causar cambios en tu deseo sexual, problemas con períodos irregulares o dolorosos en las mujeres, o impotencia y problemas con la producción de esperma en los hombres.

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Cuando estamos abrumados por el estrés, el cuerpo entra en modo de "lucha o huida", lo que activa a las glándulas suprarrenales para liberar las hormonas cortisol y adrenalina. Esto puede hacer que el corazón lata más rápido y que la presión arterial aumente. Esto generalmente ocurre cuando hay un estresante momentáneo y los efectos pasan una vez que termina. Por ejemplo, puedes encontrar tu corazón acelerado si llegas tarde a una reunión, pero luego se calma una vez que estás allí. Sin embargo, con el tiempo, demasiados episodios de este tipo de estrés agudo pueden causar inflamación en las arterias, lo que podría ser un factor que contribuye a los ataques cardíacos.

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Signos mentales y emocionales
El estrés también puede afectar la forma en la cual pensamos y nos sentimos, lo que dificulta el cumplimiento de las responsabilidades normales y la toma de decisiones racionales. En algunos casos, este tipo de estrés puede afectar nuestro comportamiento y algunas personas recurren a las drogas, el alcohol, el tabaco u otras sustancias nocivas para hacer frente a estos sentimientos de estrés. El estrés excesivo también puede afectar el apetito, haciendo que comamos más o menos de lo normal, y puede afectar nuestra motivación para hacer ejercicio y mantenernos en forma. Además, los sentimientos que se generan cuando estamos estresados pueden hacer que nos alejemos de nuestros amigos y familiares y que nos aislemos.

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Cuándo obtener ayuda
Si estás luchando contra el estrés y no sabes cómo sobrellevarlo, puedes buscar ayuda de un especialista. Tu médico de atención primaria puede ser un buen punto de partida ya que puede ayudarte a determinar si los signos y síntomas que estás experimentando se deben a un problema médico, a un trastorno de ansiedad o una sobrecarga de estrés. Además, si lo necesitas te podrá remitir a un experto en salud mental, proporcionarte recursos o herramientas adicionales.

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A continuación te mencionamos algunas de las señales de que es hora de obtener ayuda: tu desempeño laboral o escolar está sufriendo, para lidiar con tu estrés estás consumiendo alcohol, drogas o tabaco, tus hábitos alimenticios o de sueño han cambiado significativamente, tienes miedos irracionales y ansiedad, tienes problemas para cumplir con tus responsabilidades diarias, te estás alejando de tus amigos y familiares, piensas en suicidarte o lastimar a otras personas. Si tu estrés ha llegado al punto de que estás pensando en lastimarte a ti mismo o a otra persona, te recomendamos buscar ayuda inmediatamente ya sea acudiendo a tu médido de cabecera o llamando a la línea de ayuda telefónica para la prevención del suicidio de tu país. No necesitas dar tu nombre.

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Consejos para el manejo del estrés
Las personas pueden aprender a manejar el estrés y llevar vidas más felices y saludables. Aquí hay algunos consejos que te ayudarán a mantener a raya el estrés: mantén una actitud positiva; acepta que hay situaciones que no puedes controlar; sé asertivo en lugar de agresivo; afirma tus sentimientos, opiniones o creencias en lugar de enojarte o ponerte a la defensiva; aprende y practica técnicas de relajación (prueba la meditación, el yoga o el tai-chi para controlar el estrés); haz ejercicio regularmente (el cuerpo puede combatir el estrés mejor cuando está en forma).

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Come comidas saludables y bien balanceadas, aprende a administrar tu tiempo de manera más efectiva, establece límites adecuadamente y aprenda a decir no a las solicitudes que crearían un estrés excesivo en tu vida, tómate un tiempo para pasatiempos, intereses y relajación, descansa lo suficiente (tu cuerpo necesita tiempo para recuperarse de eventos estresantes), no confíes en el alcohol, las drogas o los comportamientos compulsivos para reducir el estrés, busca apoyo social, pide una cita con un psicólogo u otro profesional de salud capacitado en técnicas de manejo del estrés o biorretroalimentación para aprender formas saludables de lidiar con el estrés en tu vida.

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