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Publicado 2020-04-22
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Las predicciones que nos dejó Stephen Hawking en el caso de una pandemia

En diversas ocasiones Hawking recalcó su preocupación acerca de un fin del mundo cercano. A pesar de que fama vendría principalmente por sus estudios acerca de la relatividad y los agujeros negros, Hawking también enfocó sus estudios en resaltar los distintos desafíos así como las grandes amenazas para la humanidad en el futuro. Sus pronunciamientos nunca han dejado indiferente a nadie y siempre han causado bastante controversia. En tiempos revueltos como los que estamos viviendo desde la llegada del coronavirus, muchos traen de vuelta sus predicciones, que parecen estar haciéndose realidad. Un asteroide que golpea la tierra es el ejemplo clásico de sus teorías de fin de mundo, pero Hawking identificó otras posibles causas: la inteligencia artificial, el cambio climático, algún virus letal o una guerra nuclear, por nombrar algunos.

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Stephen William Hawking fue un físico teórico, astrofísico, cosmólogo y divulgador científico británico. Fue especialmente conocido por los teoremas que, junto al científico Roger Penrose, formuló con respecto a las singularidades espaciotemporales en el marco de la relatividad general y la predicción teórica de que los agujeros negros emitirían radiación (conocida como “radiación de Hawking”).

A los 21 años Hawking fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa de las neuronas en el cerebro, el tronco cerebral y la médula espinal que controlan el movimiento de los músculos voluntarios. Con los años, su estado se fue agravando impidiéndole moverse por sí mismo, y dejándole finalmente postrado en una silla de ruedas y forzándole a comunicarse a través de un aparato generador de voz. Sin embargo, Hawking ha sido la persona más longeva con esta enfermedad, a la que sobrevivió 55 años, hasta el pasado 2018, cuando se despidió del mundo a los 76 años de edad.

Stephen Hawking trató de comprender el mundo a través de la física y, gracias a ella, nos dejó muchas teorías sobre nuestro posible devenir. Lamentablemente, estas teorías no fueron muy positivas, que digamos. El fin de la Humanidad como la conocemos hoy en día era una de las mayores preocupaciones del físico. Es por eso que gran parte de sus esfuerzos los enfocó en buscar alternativas a nuestra existencia tal y como hoy la conocemos. Él achacaría nuestro inminente fin a que los humanos estábamos poniendo todos nuestros huevos en una cesta, siendo el planeta tierra esa cesta. Es por ello que Hawking se pasaría sus días tratando de reclutar personas para hacer una nueva vida en los otros planetas del sistema solar.

Según los estudios de Hawking, la raza humana caería en algún momento (más temprano que tarde) víctima de una catástrofe que amenazaría con extinguirla. La extinción humana vendría de la mano de los llamados hechos de “baja probabilidad” pero que tendrían un impacto irreversible. La teoría del asteroide colisionando contra la Tierra ha sido siempre la teoría más fuerte, pero los hechos vividos recientemente ponen otras amenazas a la Humanidad en el punto de mira. Hoy resuenan más que nunca las predicciones del astrofísico, que habló también del ataque de un letal virus que acabaría con los habitantes del planeta tierra. Hace unos años podría haber sonado como algo descabellado, pero lamentablemente, hoy día esta teoría va resurgiendo con más fuerza debido al coronavirus.

Basándose en los precedentes de otras pandemias que han golpeado fuertemente a la Humanidad en el pasado, Hawking apuntó a un virus mutante muy agresivo como otra de las causas del fin de los humanos. No es ya ningún misterio que la letalidad del coronavirus radica en que es un virus que no puede ser combatido con antibióticos, como lo son los demás virus. A través de un proceso llamado “co-evolución”, un virus puede afectar a sus hospedadores hasta el momento en que estos, como especie, a causa de la selección natural, por ejemplo, desarrollan una resistencia natural a sus efectos. Es allí cuando, para sobrevivir, el virus estará obligado a mutar, convirtiéndose, por ejemplo, inmune a aquellas medicinas que deberían acabar con él. Así, este virus muta en algo así como un super virus, mucho más fortalecido y difícil de combatir.

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A pesar de los esfuerzos de algunos (sobre todo las grandes potencias del mundo) por girar la cabeza para no ver la realidad, el cambio climático podría ser otra causa de nuestra extinción. El consumo excesivo de recursos, la sobrepoblación y la forma en que actualmente consumimos energía, podrían transformar la Tierra en una "bola de fuego chisporroteante". El estudioso compararía este futuro escenario con lo que hace miles de años pudo haber ocurrido en Venus, presumiblemente alguna vez habitable, pero con una atmósfera y un efecto invernadero actual, que hace de la vida en su superficie imposible.

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Este posible escenario llevó al científico a liderar el proyecto Breakthrough Starshot, que buscaría un segundo hogar para los humanos dentro de nuestro sistema solar. De esta manera, dieron con el sistema de Rikel Centaurus, o mejor conocido como Alfa Centauri, que es el sistema más próximo a nuestro sistema solar. La idea sería desarrollar aviones capaces de viajar a la velocidad de la luz y llegar a destino en 20 años.

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Hoy más que nunca, Internet parece haber cobrado una posición aún más importante en nuestras vidas. A través de él nos comunicamos con nuestros seres queridos ahora que no podemos tenerlos cerca. También acudimos a él para mantenernos informados de lo que pasa en el resto del mundo, o de las nuevas medidas a tomar para evitar el contagio por COVID-19.

Diferentes empresas se esmeran en hacer que estas experiencias sean cada vez más reales. Es así como científicos de todo el mundo están concentrando todos sus esfuerzos en ofrecer experiencias más vívidas a través de la tecnología. Pero no todo lo que brilla es oro, y Hawking bien lo sabía, por lo que apuntó a la Inteligencia Artificial como otro posible fin de la Humanidad.

"La IA será lo mejor o lo peor que haya conocido la humanidad" apuntaba el científico inglés. Hawking venía expresando desde hace algunos años la necesidad de la creación de un Instituto académico dedicado únicamente al estudio del futuro de esta tecnología. Sin lugar a duda los beneficios que la Inteligencia Artificial puede aportar a los seres humanos son enormes, sin embargo existe una posibilidad de que la creación de seres tan o incluso más inteligentes que los humanos puede desembocar en una rebelión de las máquinas, que terminarían gobernando y sometiendo a los humanos. Por muy descabellado que pueda parecer, no lo resulta tanto, si pensamos en la capacidad que tienen ya muchos de los dispositivos que utilizamos a diario en nuestro día a día de personalizar sus servicios en base a la información que sacan de nuestras rutinas y comportamientos.

Al igual que con la Inteligencia Artificial, existen otros campos de la ciencia y la tecnología que, puestos en las manos equivocadas (o para los fines equivocados) podrían devenir en el fin de la Humanidad, o al menos, en el fin de las sociedades, como las conocemos hoy en día. Por el momento, la posibilidad de crear un robot ideado para acabar con la Humanidad y creado por un científico loco, parece posible sólo en las películas de ciencia ficción. Sin embargo, actualmente ya somos testigos de primera mano de cuando la tecnología ha sido usada para crear daño y destrucción y para demostrar quién es el más fuerte: las armas nucleares.

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Lamentablemente, existe ya en el mundo la capacidad armamentística suficiente para destruir nuestro planeta varias miles de veces. Bastaría con el uso de unas pocas bombas atómicas para convertir el planeta Tierra en un sitio completamente inhabitable de nuevo. Hawking fue testigo ya de la amenaza nuclear antes de irse de este planeta, sobre todo gracias a líderes mundiales como Kim Jong-uno o Donald Trump.

Por último, el cosmólogo también destacó la posibilidad de vida más allá de nuestro planeta. Hawking llegó a afirmar que era bastante probable que en algún rincón del vasto universo se encontrara otra especia de seres tan o más desarrollados e inteligentes que nosotros. Asimismo, sería posible que esta especie haya migrado de su mundo original (como Hawking pretendía para los humanos) en busca de otro mundo con nuevos recursos. A esta teoría se sumaría la posibilidad de que, en esa búsqueda por un nuevo planeta, esta especie se topara con nuestro Planeta Tierra y se embarcara en la misión de colonizarlo. Cada vez parece más clara la necesidad de hacer algo para detener la cuenta atrás hacia nuestra extinción. Ya sea buscando remedio a aquéllas que están en nuestra mano, como lo son el cambio climático o el coronavirus. Es verdad que estas situaciones sólo serían reversibles si todos los Estados se juntasen y tomaran las mismas medidas para paliar los efectos negativos de estas crisis. Sin embargo, nunca está de más hacer lo que, como humildes humanos, está en nuestras manos. Ahora mismo nos necesitamos los unos a los otros más que nunca y necesitamos ser más solidarios que nunca para contribuir con nuestro granito de arena. Esta pandemia ha demostrado que podemos darle un descanso al planeta y a nosotros mismos de la locura del día a día en la Tierra.

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