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La isla de los leprosos de Spinalonga: ¡una aterradora colonia de zombis reales!

Spinalonga solía ser parte de Creta, pero un gran terremoto la alejó de la isla griega más grande. En el siglo XVI, se construyó una fortaleza en un pequeño terreno creado de esta manera, y fue apodado invencible por una razón. Cuando las tropas turcas conquistaron Creta en 1669, las tropas griegas en Spinalonga resistieron con éxito a los invasores durante las siguientes décadas. No fue hasta 1715 que la isla fue atacada y hasta 1903 formó parte del Imperio Otomano. Los griegos finalmente lograron recuperarlo, pero dejó de cumplir su función militar.

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Las autoridades de Creta decidieron que debido a su ubicación, sería perfecto como leprosario, un asentamiento aislado para leprosos. Fue el último campamento de este tipo establecido en Europa y durante más de 50 años de funcionamiento se convirtió en un hogar para miles de pacientes. Se suponía que era un lugar tranquilo donde se trataría a los infectados, el personal médico calificado velaría por su destino e incluso la oportunidad de crear una comunidad real de personas afectadas por la lepra. Sin embargo, pronto resultó que Spinaloanga no era más que una prisión de la que no había escapatoria. Antes de contarte cómo se trataba sin piedad a los enfermos allí, asegúrate de revisar nuestro episodio sobre los temidos hospitales psiquiátricos abandonados. ¿Qué manicomios eran famosos por torturar a sus pacientes? ¿Por qué se cerraron y dónde se pueden ver todavía hoy sus ruinas? ¿Los fantasmas acechan los muros del antiguo hospital? Puede averiguarlo haciendo clic en el enlace que se muestra en la pantalla.

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Pero volvamos a Spinalonga. Desde el momento en que se abrió la colonia en 1903, había varios cientos de personas en un área pequeña. Eran tiempos en los que no había cura para la lepra y los enfermos eran perseguidos y expulsados ​​del margen social. Se desconocía la causa de la infección e incluso se creía que la enfermedad no era más que el castigo bíblico por los pecados. Tales creencias nacieron ya en la Edad Media, cuando los leprosos perdieron casi todos los derechos. Fueron llamados muertos vivientes, obligados a dejar a sus familias y usar trapos para cubrir sus cuerpos, en los que había signos visibles de enfermedad. Un síntoma característico de la infección fueron las úlceras que cicatrizan con dificultad, la deformación de miembros y rasgos faciales, así como ceguera.

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Hoy en día se sabe que la lepra, también conocida como lepra o enfermedad de Hansen, es causada por una infección bacteriana, a saber, los bacilos de la lepra que atacan los nervios, el tracto respiratorio, la piel y los ojos. La infección ocurre con mayor frecuencia a través de gotitas, y la infección se expone principalmente a personas con un sistema inmunológico débil y a quienes viven en áreas donde no hay acceso a agua limpia o ayuda médica, lo que causa la la enfermedad se propague rápidamente. Incluso a mediados de la década de 1980, la lepra sufría hasta 12 millones de personas al año en todo el mundo, y hoy en día las infecciones son mucho menos comunes gracias a los medicamentos y tratamientos médicos recomendados por la Organización Mundial de la Salud. Si, por otro lado, tienes curiosidad por saber qué epidemias han asolado a la humanidad a lo largo de los siglos y cuál fue la más mortal, te recomendamos otro de nuestros episodios, al que ahora se muestra la carta.

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Sin embargo, antes de que se conocieran más de cerca las causas de la enfermedad y se descubrieran las curas para la lepra, la enfermedad estaba muy disgustada y temida. Los enfermos fueron aislados en las afueras de pueblos y aldeas y colocados en leprosarios, como en Spinalonga. Los enfermos fueron enviados a la isla para dejar este mundo en agonía. Fueron traídos esposados ​​como prisioneros y escoltados por la policía de Creta. Además, también se envió a personas con enfermedades menores, como la psoriasis, porque los médicos de esa época les diagnosticaron erróneamente con lepra. Los enfermos tenían condiciones inhumanas en la isla. Las pendientes pronunciadas y las numerosas escaleras hacían imposible que las personas con extremidades deformadas se movieran. Por esta razón, la mayoría de ellos no pudieron llegar a las espaciosas casas ubicadas en las profundidades de Spinalonga y, por lo tanto, se apiñaron en pequeños edificios más cercanos a la costa. La isla tenía luz e incluso agua corriente, y su única fuente eran cisternas viejas, sucias y llenas de gérmenes.

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La colonia carecía de medicamentos básicos, analgésicos o desinfectantes. Además, no había médicos que, en teoría, se suponía que vivieran en Spinalonga, pero en la práctica venían en barcos desde el continente para visitar ocasionalmente a los enfermos. Los proveedores de alimentos y bienes decidieron viajar a la colonia solo por una tarifa alta, de lo contrario nadie arriesgaría su salud. Incluso las familias de los infectados rara vez venían de visita debido a las aterradoras historias que circulaban sobre la isla. Por tanto, los únicos habitantes sanos eran los guardias, y como solían ser reclutados entre presos y ex delincuentes, hubo más de una persecución y abuso de los enfermos.

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Esto contribuyó finalmente a la rebelión de los habitantes, gracias a la cual las autoridades de la leprosería destituyeron a los brutales guardias. Con el tiempo empezaron a llegar al campo aún más enfermos de diversas partes de Grecia, pero porque entre ellos había, entre otros, Para la gente educada y rica de Atenas, la isla estaba cambiando lentamente. Se combatió la posibilidad de abrir tiendas y cafés, se mejoraron las condiciones en las casas residenciales e incluso se construyeron los primeros templos. El primer hospital básico con personal se estableció en 1937, más de 30 años después de que se estableciera la colonia. Con el tiempo, los habitantes crearon su propia comunidad, cuyos miembros incluso se casaron, pero una de las prácticas más dramáticas fue quitarles a sus hijos en cuanto resultó que nacieron sanos. Los periodistas que llegaron a la isla descubrieron rápidamente que sus habitantes, a pesar de las comodidades introducidas, todavía solo podían contar con un poco de normalidad. Muchos pacientes aún no tenían acceso a la atención médica, no había escasez de negligencia y los muertos eran enterrados en tumbas sin nombre. La comida escaseaba y las cosechas eran difíciles de conseguir en los suelos arenosos.

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Spinalonga también pasó por un período trágico de la Segunda Guerra Mundial. Aunque los alemanes que ocupaban Creta no se atrevieron a entrar en su territorio por temor a la plaga, los habitantes pagaron este tiempo con hambre. Se suspendieron todos los partos, escaseaba el agua y los médicos no llegaban a los enfermos durante meses. Los ocupantes custodiaban las costas de la isla desde la distancia y disparaban a cualquiera que se atreviera a huir de Spinalonga, con la esperanza de que esto lo salvaría de la inanición. Cuando terminó la guerra, se descubrió la primera cura para la lepra en América, pero desafortunadamente no fue una garantía de dejar Spinalonga. Las autoridades no sabían qué hacer con los convalecientes, e incluso algunos de los propios habitantes se negaron a salir de la isla por temor a que nunca fueran aceptados en la sociedad. Sin embargo, con el tiempo, el lugar se vació cada vez más. Es posible que los menos afectados se hayan trasladado a Creta, y los leprosos en muy malas condiciones, con deformidades corporales y ceguera, fueron ingresados ​​en el hospital griego de Agia Varvara.

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La colonia de leprosos en Spinalonda finalmente cerró en 1957. Nadie ha vivido en la isla desde entonces, y ahora es una atracción turística extremadamente popular en esa parte del mundo. Las historias sobre el campamento se volvieron incl. inspiración para escribir una novela titulada "La isla" de Victoria Hislop y el rodaje del documental "Last Words" de Werner Herzog.

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Además, solo unas pocas fuentes históricas conservadas cuentan la historia de sufrimiento de Spinalonga, la isla de los leprosos maldita de la que era imposible salir con vida.
¿Te gustaría ver este lugar abandonado? ¿Conoces otras atracciones turísticas que tengan una historia igualmente triste e increíble? Escríbenos si te gusto el articulo.
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