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Pequeño Albert: ¡experimentaron con un bebé para tener miedo de los animales!

Algunos experimentos psicológicos han sido extremadamente poco éticos e incluso controvertidos. Aunque es difícil de creer, los sujetos de tal investigación fueron incluso niños pequeños, y quizás el caso más famoso se refiera a un niño de 11 meses llamado Little Albert. La principal herramienta del trabajo de los científicos fue el miedo, por lo que el infante fue llevado a un estado de terror y fobia, todo en nombre del desarrollo de la psicología. El equipo de investigación estaba encabezado por el conocido conductista John Watson, pero ¿por qué decidió que el niño fuera sometido a experiencias impactantes? ¿Quién era el pequeño Albert su madre estuvo de acuerdo con el aterrador trato hacia su propio bebe? ¿Qué le pasó al niño cuando se interrumpió el experimento? Lee hasta el final para obtener una mirada entre bastidores a un escandaloso estudio científico que nunca debería haber sucedido.

Ivan Pavlov - perros de programación

El experimento de Little Albert nunca podría haberse realizado si no hubiera sido por la investigación previa sobre la "programación" de perros. Su autor fue el médico ruso Ivan Pavlov, quien, sabiendo que los cuadrúpedos babean al ver la comida, decidió comprobar si la misma reacción podía ser causada por el uso de estímulos adicionales. Su experimento fue que inmediatamente antes de comer, sonaba la campana, lo que indicaba que la comida estaba a punto de ser servida, y después de unas semanas los perros aprendieron que el sonido era equivalente a comer. Así que babearon tan pronto como lo escucharon, incluso antes de ver la comida en sus tazones. Pavlov declaró que fueron programados con éxito. Los resultados de la investigación permitieron crear el principio del condicionamiento clásico, que en psicología se traduce como un proceso de aprendizaje que contribuye al surgimiento de una respuesta refleja a un estímulo diferente al original. Luego llegó el momento de probar el condicionamiento en humanos, es decir, en un niño pequeño y vulnerable. Sigue leyendo ...

Ivan Pavlov - perros de programación

El experimento de John Watson

En 1920 John Watson, siguiendo el ejemplo de la investigación de Ivan Pavlov, decidió "programar" al hombre. El científico creía que todas las personas vienen al mundo con tres sentimientos básicos, amor, ira y miedo, y fue a este último al que decidió dedicar su experimento. Antes de su inicio, se han desarrollado preguntas que serán respondidas. Primero, se decidió ver si se podía condicionar a un niño a reaccionar con miedo ante un animal de cierta especie, acompañado de un sonido formidable. Entonces, ¿se puede transferir este miedo para que también surja ante la vista de otras criaturas o incluso de objetos? Y la última pregunta fue: ¿cuánto durará el miedo?

Experimento con el pequeño Albert

El sujeto de la investigación era un niño pequeño porque, a diferencia de un adulto, aún no está moldeado por el entorno y no tiene reacciones aprendidas a estímulos específicos. El niño pequeño fue seleccionado en un hospital de la Universidad John Hopkins y llamado Little Albert o Albert B. para los propósitos del experimento, su verdadera identidad estaba oculta. En el transcurso de la preparación para el experimento, se encontró que el niño de 9 meses solía comportarse con calma y tenía curiosidad por todo lo que le rodeaba. Desde que nació, no le tenía miedo a los animales, pero el Dr. John Watson decidió comprobar si el miedo a las criaturas podía estar "programado" en su psique.

Experimento del pequeño Albert: miedo a las ratas

Después de dos meses, comenzó el experimento. El niño estaba sentado en una habitación especial con paredes insonorizadas, y luego una rata blanca fue liberada de su jaula frente a sus ojos. Albert no le tenía miedo, así que extendió sus manitas para jugar con el roedor. Sin embargo, en el momento en que lo tocó, hubo un fuerte sonido de un martillo golpeando una barra de metal, que cada vez hizo llorar al niño asustado. Este patrón se repitió muchas veces, todo con el fin de averiguar si el niño le tendría miedo a una rata, o incluso se sentiría ansioso sin que se oyera golpear el metal.

El experimento de John Watson

El pequeño Albert incluso le tenía miedo a Santa Claus

Después de una pausa de una semana, que según los científicos estaba destinada a registrar en su mente la reacción aprendida del niño, Albert se encontró de nuevo en la sala de investigación. La vista de una rata, a la que no había tenido miedo antes de comenzar el experimento, ahora comenzó a causarle mucho miedo y llanto. Para tal reacción, ni siquiera se necesitaba un sonido de impacto fuerte, y el llamado Fenómeno de generalización. Significa que el pequeño temía no solo a los roedores blancos, sino a todas las criaturas peludas con ese color de pelaje. El intento se repitió durante los días siguientes, y durante este tiempo el niño indefenso sintió miedo casi todo el tiempo. Llegó al punto que reaccionó con pánico al ver todos los objetos cubiertos de cerdas blancas y gritó incluso cuando en su vista había cosas como ... la máscara de Santa Claus.

Experimento con el pequeño Albert

Little Albert: el experimento se ha interrumpido.

El experimento se terminó antes de que se completara oficialmente. Las razones no han sido reveladas, pero se cree que intervino la madre del niño, quien al parecer entregó a su hijo a los científicos y no se dio cuenta de los experimentos poco éticos que iban a realizar. Se suponía que la mujer se llevaría al niño y se iría sin decirle a nadie adónde iba. También hay una segunda teoría que explica la terminación prematura del estudio. Según ella, el líder del equipo, el Dr. John Watson, tuvo una aventura con su asistente, y cuando su esposa se enteró del adulterio, estalló un gran escándalo. La mujer decidió publicar en la prensa las cartas de amor de su marido a su amante, y su reputación, empañada de esta forma, provocó su expulsión de la universidad.

Little Albert: el experimento provocó una fobia

Pero antes que nada, el pequeño Albert sintió los efectos de detener el experimento. Aunque se esperaba que curara cualquier temor que pudiera desarrollar antes de que comenzara el estudio, al final nunca se hizo. ¡Vale la pena señalar que el niño salió del centro con una fobia grave! ¿Afectó la vida futura del niño? De hecho, es difícil de determinar. Sus datos reales fueron clasificados y ninguna de las personas que realizaron el estudio reveló la identidad y los detalles del destino del niño. Solo se puede especular sobre este tema.

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¿Quién era el pequeño Albert?

Gary Irons, Hall P. Beck y Sharman Levinson decidieron investigar este secreto, y más de 90 años después del final del experimento poco ético, estudiaron sus detalles. Su trabajo era en realidad Douglas Merritte, y su madre trabajaba en las instalaciones donde se hizo la prueba al niño. Aparentemente, por una pequeña cantidad, estuvo de acuerdo con su participación, pero cuando se dio cuenta de lo que estaban haciendo los científicos en una habitación cerrada, recogió a su hijo. Además, se descubrió que el bebé nació con hidrocefalia y vivió hasta los 6 años. Sin embargo, no se han encontrado pruebas convincentes de que Albert fuera Douglas Merritte, pero si lo hiciera, el estudio sería aún más controvertido de lo que uno podría suponer, ya que su víctima sería un niño enfermo. La teoría de Irons, Beck y Levison nació en 2009, pero fue cuestionada unos años después. Dos psicólogos, Russ Powell y Nancy Digdon, buscaron registros médicos y concluyeron que el nombre de Little Albert era William Barger. Esta tesis debía ser confirmada por el hecho de que el niño nació y permaneció en el hospital donde se lo buscaba para su examen. También descubrieron que la familia lo llamaba "Albert" y recordaron que había tenido mucho miedo a los perros desde la infancia. William vivió hasta los 87 años con una fobia grave.

Experimento en Little Alberta - gran desconocido

Sin embargo, la búsqueda de la verdadera identidad del niño aún continúa. Esta es una gran incógnita porque se han encontrado muchas inexactitudes en las descripciones de un Esperime de hace años que dificultan el descubrimiento de la verdad. Incluso el propio John Watson, refiriéndose a su investigación sobre el niño, a menudo cambiaba sus detalles. El caso es que el experimento sigue suscitando mucha controversia entre los psicólogos y cuesta creer que alguna vez se acordó tratar a un niño inocente con tanta crueldad con fines científicos.

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