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Bruja de Wall Street: tenía millones pero vivía pobre. Su tacañería condujo a tragedias.

Al pensar en el mundo de las finanzas, o en las personas más ricas del planeta, las primeras personas que me vienen a la mente como Jeff Bezos, Bill Gates o Elon Musk, son todos hombres. Incluso ahora que las mujeres pueden hacer cualquier cosa que los hombres puedan, a diferencia del siglo XIX, la lista de las 10 personas más ricas del mundo, según Investopedia, está dominada por hombres. En esa lista, la primera mujer y la mujer más rica del mundo aparece en el puesto 12. Sin embargo, a finales del siglo XIX las cosas eran un poco diferentes. Hetty Green era como una leona solitaria entre los tiburones financieros de su tiempo y lo que es más sorprendente es que ganó millones en una época en la que solo los hombres se hacían ricos y las mujeres no podían votar. Sin embargo, eso tuvo un costo. ¿Por qué se hizo conocida como La bruja de Wall Street? ¿Y cuánto dinero tenía este avaro y cómo era su vida cuando no quería desprenderse de un solo centavo? Sigue leyendo para descubrir todo sobre Hetty Green.

Hetty Green - ¿Por qué era conocida?

Hetty llegó por primera vez a Nueva York a la edad de 20 años. Se la describió como alta, con una figura corpulenta, grandes ojos azules y que ya mostraba una frugalidad exagerada. Aquí las historias difieren un poco, algunos afirman que su padre le había traído varios vestidos bonitos, que luego ella vendió y se quedó con el dinero y otra historia afirma que él le dio $ 1,200 de los cuales ella solo gastó $ 200 y puso el resto en un cuenta de ahorros. "La mujer más rica de Estados Unidos tiene ciertas características. Hace negocios de acuerdo con reglas muy estrictas, sin importar el sentimiento o las relaciones humanas, y es ahorrativa en el sentido más completo de la palabra. Preferiría caminar a una fiesta en medio de una tormenta de nieve que pagar "para el transporte", así la describió The Times una vez que logró establecerse entre los titanes financieros de Wall Street de la época. Más tarde apodada la Bruja de Wallstreet, era conocida como alguien que podía ganar dinero como pocos, pero se había hecho famosa por no saber cómo gastarlo. Pero, ¿qué hizo para volverse tan famosa? Siga leyendo para averiguarlo.

Hetty Green - ¿Quién era ella?

Henrietta "Hetty" Howland Robinson nació el 21 de noviembre de 1834 en New Bedford, Massachusetts. Sus padres eran Edward Mott Robison y Abby Howland y eran la familia ballenera más rica de la ciudad. Eran cuáqueros que poseían una gran flota ballenera y también de alguna manera se beneficiaban del comercio de China. Tenía solo dos años cuando la enviaron a vivir con su abuelo, Gideon Howland, y su tía Sylvia. Desde una edad temprana, leía las cotizaciones de acciones y los informes comerciales de su abuelo y, como resultado de esto, había aprendido sus métodos comerciales. Cuando su padre se convirtió en el jefe de la empresa ballenera Howland tras la muerte de Gideon, la entonces joven Hetty comenzó a copiar las prácticas comerciales de su padre. Aprendió a leer libros de contabilidad y comerciar con productos básicos. Debido a la influencia de su abuelo y su padre, ella estaba cerca de leer los documentos financieros de su padre a los seis años. A los 13 años, ella era la contadora de la familia y, a menudo, acompañaba a Edward a las casas de contabilidad, almacenes, comerciantes de productos básicos y corredores de bolsa.

Hetty Green - Cómo consiguió el dinero

El padre de Hetty había muerto en 1864, lo que resultó en una suma de alrededor de $ 8 millones que ingresaron en su cuenta bancaria, según los procedimientos de sucesión. Sin embargo, eso no fue suficiente para la mujer, y al darse cuenta de que la herencia de su tía Sylvia estaba allí para tomarla, tuvo que actuar. Queriendo caer en la gracia de su tía que no tenía hijos propios, y eventualmente convertirse en su única heredera, Hetty decidió mudarse con ella supuestamente por preocupación por la salud de la mujer mayor, pero en realidad, fue sólo para poder vigilar sus acciones. Al ver la mano derecha de su tía, la doncella Fally, Hatty vio de inmediato a un competidor por la herencia en ella. Aunque muchos intentos de deshacerse de su rival no tuvieron éxito, Green incluso había intentado empujarla por las escaleras en un intento de acabar con su vida, pero eso terminó en una caída. Entonces, ¿cómo resolvió el problema? Sigue leyendo para averiguarlo.

Hetty Green - Problemas con el testamento de la tía Sylvia

Pero Hetty no se dio por vencida mientras trataba de hacer suya la herencia de su tía, por lo que había obligado a la anciana a firmar un testamento según el cual le legaría todas sus propiedades a su muerte. Aunque lo que no sabía era que dos años después, su tía había hecho en secreto un nuevo testamento que incluía viudas amistosas y sirvientes en él. Hetty se había enterado de esto después de la muerte de Sylvia, pero nunca dejó que eso la detuviera. Queriendo obtener todo su patrimonio que valía alrededor de $ 2 millones, preparó un documento, uno falso, por supuesto, que decía que todos los contratos posibles hechos después del firmado entre ellos eran inválidos. Pero como resultó que la firma falsificada resultó ser una mala imitación de la original y el caso llegó a los tribunales, Hetty perdió el juicio de cinco años y, en lugar de otra herencia, se ganó una buena dosis de humillación.

Hetty Green - Esposo y familia

Incluso su esposo había ayudado a su esposa a tratar de obtener la herencia jurando bajo juramento por ella. Sí, a pesar de ser una tacaña, Hetty pudo encontrar marido. Edward era de Vermont y parecía haber sido todo lo contrario de su frugal esposa. Le encantaba la buena comida, los vinos caros y daba generosas propinas a los camareros. Sin embargo, los dos se casaron en 1867 cuando Hetty tenía 33 años. Aunque, por supuesto, ella había hecho que su esposo firmara un acuerdo prenupcial y renunciara a sus derechos sobre su dinero unos meses antes de la boda. Sin embargo, los dos habían vivido juntos, tenían dos hijos, Edward "Ned" y su hija Sylvia. A pesar de separarse más tarde en 1885, habían permanecido unidos hasta la muerte de su marido. Pero, ¿cómo afectaría la frugalidad de Hetty a sus hijos? Siga leyendo para averiguarlo.

Hetty Green - ¿Qué tan frugal era ella?

A pesar de que había sido propietaria de edificios de apartamentos completos en St. Louis y Boston, enormes almacenes en Nueva York y mansiones en la que entonces era la mejor dirección del país, la Quinta Avenida, la mujer no vivía en ninguno de ellos. Mientras personas millones de dólares más pobres que ella se construían mansiones en la Quinta Avenida, ella alquilaba habitaciones de hotel y pequeños apartamentos en Nueva Jersey y Brooklyn, en lugares predominantemente ocupados por inmigrantes y la clase trabajadora. La mujer usualmente usaba la misma ropa hasta que se arruinaba por completo y solo entonces iba a reemplazarla. Una vez le dijo a su ama de llaves que para ahorrar jabón solo debía lavar las partes sucias de sus vestidos, que eran los dobladillos. Pero la razón por la que se mudaba con frecuencia era que para tener que pagar impuestos tenía que tener un lugar de residencia establecido, por lo que al mudarse constantemente, dificultaba las cosas a los encargados de cobrar su efectivo. La mujer cuestionó cada factura y cada precio. En su mayoría vivía de pasteles de 15 centavos y avena calentada en el calentador de la oficina, ya que por frugalidad no usaba calentador ni agua caliente en su casa. Hetty pudo usar un sobre desechable varias veces y una vez pasó una noche entera buscando un sello de dos centavos. La mujer también pudo ahorrar en su salud, al sufrir una hernia se negó a someterse a una operación que le habría costado alrededor de $ 150.

Hetty Green - El sufrimiento de sus hijos

El resultado de que ella fuera tan tacaña con su dinero no fue solo que la gente hablara a sus espaldas, sino que los hijos de Hetty también sufrieron. Cuando su hija crecía, Green ahuyentaba a los posibles pretendientes, alegando que solo buscaban la herencia de su hija. Después de dos años de intentarlo, permitió que el pretendiente de su hija se convirtiera en Matthew Astor Wilks, un heredero de la fortuna Astor que a través del matrimonio generó $ 2 millones. Pero el que más sufrió por la tacañería de Hetty fue su hijo. Cuando Ned se fracturó la pierna cuando era niño, su madre había intentado que lo admitieran en la clínica gratuita de un hospital. Cuando fue reconocida, la mujer junto con su hijo huyeron y decidieron curarlo ella misma. Desafortunadamente para el niño, prevaleció la gangrena y la pierna amputada tuvo que ser reemplazada por una prótesis.

Hetty Green - Expandiendo sus millones

Pronto se la conoció como la Bruja de Wallstreet debido al hecho de que llevaba un vestido negro con un velo negro una vez que falleció su esposo, pero antes de su fallecimiento, su vida había cambiado. El mismo año en que se separó de su marido fue el año en que tuvo un punto de inflexión en su carrera y se dispuso sola a conquistar Wall Street. Cuando el banco oficial John J. Cisco & Son anunció su colapso, Hetty se presentó allí de inmediato para cobrar su dinero. Cuando le negaron, la mujer no se rindió, amenazó, chantajeó al personal, gritó y se detuvo hasta que cedieron. Después de unos días, guardó su depósito de $ 560,000 en una maleta y tomó un taxi hasta otro banco. A la edad de 50 años, cuando la mayoría se estaba asentando en sus vidas, ella apenas comenzaba la suya. Hetty logró lo que otras mujeres en ese momento ni siquiera se atrevieron a soñar y su posición quedó perfectamente resaltada por una reunión organizada por J.P Morgan sobre el pánico financiero en la bolsa de valores estadounidense en 1907, donde fue la única mujer invitada. Ese mismo año también extendió un cheque por $ 1.1 millones que junto con el plan de JP Morgan era salvar a todos los bancos del colapso durante el Pánico de 1907. Con todo el dinero que había acumulado invirtiendo en bonos impresos por el gobierno estadounidense después del Civil War, entonces podría invertir en lo que quisiera.

Hetty Green Fortune

El enfoque principal de Hetty eran los bienes raíces, los edificios de la ciudad y los ferrocarriles, cuya demanda crecía a diario. La mujer tomó riesgos, trajo barato y vendió a un precio mucho más alto. También multiplicó sus ingresos gracias a los préstamos. La mujer no los necesitaba ella misma, pero los demás sí, así que se los dio a la gente en términos favorables. El propio alcalde de Nueva York se le acercaba a menudo para pedirle apoyo. Cuando murió en 1916 a la edad de 81 años después de sufrir una serie de derrames cerebrales, la mujer tenía un estimado de $ 100 millones en activos líquidos y mucho más en tierras e inversiones en las que su nombre no necesariamente aparecía. Al final, su fortuna valía alrededor de $ 2 mil millones de dinero de hoy, lo que la convirtió en la mujer más rica del mundo en ese momento. Dejó su dinero a sus hijos, sin donar ni un centavo a la caridad. Sus hijos habían dividido su patrimonio y disfrutaban de la riqueza un poco más que su madre. Cuando su hija murió en 1951, dejó un estimado de $ 200 millones y donó todo menos $ 1,388,000 a 64 universidades, iglesias, hospitales y otras organizaciones benéficas.

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