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El doctor destruyó sus genitales, los padres lo criaron como una niña y lo llevaron a una tragedia.

David Reimer fue un hombre canadiense que fue criado como una niña durante los primeros 14 años de su vida. Al hacerlo, no solo fue un experimento médico muy promocionado que pareció resolver el debate sobre los determinantes culturales y biológicos del género, sino también uno de los pacientes más famosos en los anales de la medicina. Sin embargo, la elección que habían tomado sus padres tuvo un costo. ¿Por qué exactamente Reimer fue criado como una niña? ¿Cómo fue que el caso John / Joan se hizo famoso en el campo de la medicina? ¿Y qué sucedió que hizo que el hombre sufriera de cicatrices psicológicas por el resto de su vida? Siga leyendo para descubrir la desgarradora historia de David Reimer.

Familia Reimer

El 22 de agosto de 1965, en Winnipeg, Canadá, Janet y Ron Reimer, que solo se habían casado el diciembre anterior, habían dado la bienvenida a dos hijos gemelos a quienes llamaron Bruce (que luego cambió su nombre por el de David) y Brian. Los padres eran de clase trabajadora de ascendencia menonita. El autor John Colapinto, quien más tarde escribiría sobre un libro sobre David, los llamó “niños granjeros que apenas habían salido de la adolescencia”. Sin embargo, después del nacimiento, ambos bebés estaban sanos y se desarrollaron normalmente. Eso fue hasta los siete meses de edad, donde se les diagnosticó una afección llamada fimosis, un defecto en el prepucio del pene que dificulta la micción. Sin embargo, este diagnóstico sería el comienzo de los problemas del niño.

Procedimiento fallido

Los médicos les dijeron a los preocupados padres que la condición que padecían sus hijos se arreglaría fácilmente con la circuncisión. Sin embargo, aquí es donde comienzan a surgir los problemas ya que, durante el procedimiento en el hospital, el médico que no solía realizar tales operaciones fue asignado a los bebés Reimer. En lugar de usar un bisturí, la mujer optó por usar una máquina de cauterización eléctrica con una aguja afilada para cortar el prepucio. Pero algo salió terriblemente mal. Nunca se determinó si el error radicaba en la máquina o en su usuario, pero lo que quedó claro fue que el pene del bebé Bruce se quemó sin posibilidad de reparación quirúrgica. Al ver lo que le había sucedido al bebé de 8 meses, los médicos decidieron no intentar la operación de su hermano Brian, cuya fimosis desapareció luego sin tratamiento.

Padres angustiados buscan ayuda

Después de que se les dijo que una reconstrucción fálica era una opción burda que nunca daría como resultado un órgano en pleno funcionamiento, los Reimers se angustiaron. Durante las siguientes semanas después del procedimiento fallido, se quedaron sin esperanza hasta que un día, después del primer cumpleaños de los gemelos, vieron una entrevista en la televisión con el Dr. Money. En él, describía sus éxitos en la Universidad John Hopkins al cambiar el sexo de los bebés que nacen con genitales incompletos o ambiguos. En la entrevista, había hablado de cómo a través de las cirugías y los tratamientos hormonales podía convertir a un niño en el sexo que le pareciera más apropiado, y que tales reasignaciones estaban dando como resultado niños felices y sanos. Y entonces los padres decidieron buscar su ayuda. Pero, ¿en qué empeoró esto las cosas? Siga leyendo para averiguarlo.

Dr. John Money ayuda

En ese momento, Money, que era un nativo de Nueva Zelanda educado en Harvard, ya se había ganado la reputación de ser uno de los investigadores sexuales más importantes del mundo, conocido tanto por su brillantez como por su arrogancia. A él también se le atribuye haber acuñado el término "identidad de género" para describir el sentido innato de masculinidad o feminidad de una persona. Y así, los Reimers fueron remitidos al Hospital Johns Hopkins en Baltimore y se reunieron con el médico que, con una confianza inquebrantable, les había dicho que criar a Bruce como una niña era el mejor curso de acción a tomar y que nunca deberían decirle una palabra a la niña sobre haber sido un niño. Sus padres finalmente aceptaron el procedimiento radical, creyendo las afirmaciones del Dr. Money de que era su única esperanza de criar a un niño que pudiera tener relaciones heterosexuales, aunque como una mujer estéril con una vagina sintética y un cuerpo feminizado con suplementos de estrógeno. Sin embargo, para Money, David fue el experimento definitivo para demostrar que la crianza determina la identidad de género y la orientación sexual. Un experimento que era aún más deseable dado que el niño tenía un hermano gemelo.

De Bruce a Brenda

Y así, siguiendo los consejos de los médicos, unas seis semanas antes de su segundo cumpleaños, Bruce se había convertido en Brenda. Después de traer a la niña a casa, los Reimers comenzaron a vestirla como a una niña y a regalarle muñecas. En la superficie, era una niña normal, con mejillas redondas, rizos rizados y grandes ojos marrones. Sin embargo, Brenda se rebeló ante su identidad impuesta desde el principio. Como escribió el autor Colapinto en su libro, a los 2 años, ella enojada se arrancó los vestidos, se negó a jugar con muñecas y golpeaba a su hermano y dieciséis carros de juguete y pistolas. En la escuela, la molestaban sin tregua por su forma de andar, sus gustos y su comportamiento. Harta de cómo la trataban, se quejó a sus padres y maestros de que se sentía como un niño, pero los adultos, al estar bajo la estricta orden de secreto del Dr. Money, insistieron en que solo estaba pasando por una fase. Mientras tanto, todo esto había afectado a otros miembros de la familia. La madre de Brenda, abrumada por la culpa, intentó suicidarse, su padre cayó en el alcoholismo y su hermano gemelo Brian, descuidado, eventualmente descendió al consumo de drogas, delitos menores y depresión clínica.

Éxito para el Dr. Money a costa de David

Hasta que cumplió 14 años, Money continuó realizando chequeos anuales a Brenda y, a pesar de todas las señales de que estaba rechazando su yo feminizado, el médico insistió en que continuar en el camino hacia la feminidad era el camino adecuado para ella. Cuando la niña tenía 7 años en el 72, John promocionó su éxito con su conversión de género en un discurso ante la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y en varias otras conferencias y publicaciones, como la revista Time. El caso Reimer, que rápidamente se conoció como el caso John / Joan, se escribió rápidamente en libros de texto sobre pediatría, psiquiatría y sexualidad como evidencia de que la anatomía no era el destino, que la identidad sexual era mucho más maleable de lo que nadie había creído posible. Sin embargo, lo que no se informó hasta décadas después fue que el experimento de Money en realidad demostró lo contrario, la inmutabilidad del sentido innato del género. Un médico de Hawai, el Dr. Diamond, había sospechado durante mucho tiempo de las afirmaciones de Money y cuando finalmente pudo localizar a Brenda a través de un psiquiatra, en un artículo, mostró cómo ella había rechazado constantemente su reasignación de hombre a mujer.

No más Brenda

Cuando Brenda tenía 14 años, una psiquiatra en Canadá a la que veía convenció a sus padres de que a su hija se le debía decir la verdad, y esta vez la escucharon. A partir de ese momento, Brenda dejó de existir y decidió vivir su vida como un hombre, tal como nació, y cambió su nombre por el de David. Como revelaría más tarde en entrevistas, “De repente, todo tenía sentido por qué me sentía de esa manera. No era una especie de bicho raro. No estaba loco ". A partir de entonces, se embarcó en el doloroso proceso de volver a su sexo biológico, que incluyó una doble mastectomía para extirpar los senos que habían crecido como resultado de la terapia con estrógenos; múltiples operaciones que involucraron injertos y prótesis plásticas, creación de un pene y testículos artificiales. Además de eso, las inyecciones regulares de testosterona masculinizaron su musculatura. Sin embargo, David estaba deprimido por lo que creía que era la imposibilidad de que se casara e intentó suicidarse dos veces. Pero, ¿cómo resultó su vida después de eso? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Una vida algo normal?

En 2000 John Colapinto publicó el libro sobre él titulado As Nature Made Him: The Boy Who Was Crised as A Girl y en él, se reveló que durante sus visitas al Dr. Money cuando era niño, el médico hacer que David y su hermano gemelo ensayen actos sexuales con David interpretando el papel de pasivo mientras su hermano “aprieta su entrepierna contra” sus nalgas. También se reveló que Money también los obligó a desnudarse para "inspecciones genitales", y ocasionalmente les tomaron fotos. Justificó estos actos afirmando que la “obra de ensayo sexual infantil” era importante para una “identidad de género adulta saludable”. Pero a pesar del trauma y sus preocupaciones, cuando David tenía 25 años finalmente se casó con una mujer y adoptó a sus tres hijos. Según el Dr. Diamond, los dos pudieron tener una relación íntima, ya que la reconstrucción fálica fue solo parcialmente exitosa, pero le permitió al hombre tener relaciones sexuales y experimentar orgasmos. Aunque a pesar de adaptarse a su vida como hombre, su mal humor persistió. Como se informó, estaba plagado de recuerdos vergonzosos de las aterradoras visitas anuales al Dr. Money, quien usó imágenes de adultos desnudos para "reforzar" la identidad de género de Brenda y la presionó para que se sometiera a una nueva cirugía en su "vagina". Y fue su depresión cíclica, así como los problemas de ira, lo que lo llevó a problemas matrimoniales y, después de 14 años de matrimonio, él y Jane se habían separado "por un tiempo".

Fue demasiado

Después de un tiempo, David hizo pública su historia, accediendo a entrevistas y apariciones en televisión con la esperanza de ayudar a desalentar prácticas médicas similares. En privado para él, las cosas habían empeorado. En la primavera de 2002, su hermano Brian, con quien estaba separado, se había quitado la vida por sobredosis de drogas. Se informó que David visitaría la tumba de su hermano todos los días. Al final, perdió su trabajo y supuestamente también estaba endeudado después de una inversión fallida. Luego, en la mañana del 5 de mayo de 2004, a la edad de 38 años, David sacó una escopeta de su casa y cortó el cañón, antes de conducir hasta el estacionamiento cercano de una tienda de comestibles y pegarse un tiro. Mientras muchos debatían qué lo había empujado a hacer tal movimiento, John Colapinto había escrito que fue lo que el hombre estaba inclinado a cavilar lo que lo mató, afirmando que su “infancia arruinada nunca estuvo lejos de su mente”. En cuanto al Dr. Money, a quien los Reimer culparon de la muerte de sus hijos, según sus colegas, estaba mortificado por el caso y, por regla general, nunca habló de él.

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