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El proyecto Nim: ¡el impactante experimento con un mono fue para hacer un hombre!

En 1973, un bebé chimpancé llamado Nim nació en un centro de investigación en Oklahoma. Unos días más tarde, los científicos administraron un agente somnífero a su madre, y el asustado y lloroso niño fue brutalmente arrebatado de sus brazos para siempre. A continuación, fue objeto de uno de los experimentos más controvertidos de la historia y fue colocado con una familia humana para ser criado como tal. ¿Qué ha salido de ahí? ¿Se puede realmente enseñar a un animal a amar, a tener celos y a comportarse como un miembro de nuestra especie?¿Con qué fin se inventó el impactante experimento, ahora conocido como Proyecto Nim, y cómo terminó? Sigue atento hasta el final para conocer la muy humana pero también muy triste vida de un bebé chimpancé, y si es la primera vez que entras en este canal asegúrate de hacer clic en suscribirte, activar las notificaciones y no te olvides de poner la pata arriba también en este episodio.

Proyecto Nim

Para Nim, una cría de mono del Instituto Americano de Investigación de Primates, la vida ha escrito un escenario sorprendente. En lugar de crecer en la selva, en su hábitat natural, o de entretener a la gente en uno de los zoológicos, se convirtió en una cobaya en manos de los científicos. Se lo quitaron a su madre y lo pusieron en manos de Stephanie LaFarge, una estudiante de psicología que vivía en una casa del Upper West Side de Manhattan. El animal fue colocado con una familia humana y debía ser criado entre los tres hijos de la Sra. LaFarge, que, a cambio de una compensación adecuada, se convirtió en su madre adoptiva. Y literalmente, mientras alimentaba al pequeño chimpancé con su propio pecho, lo cambiaba y le ponía los pañales, y esto era sólo el principio del tratamiento de Nim como humano.

Experimento del profesor Herbert Terrace

El animal formó parte de un experimento del profesor Herbert Terrace, que pretendía demostrar que un chimpancé criado como un humano podía aprender el comportamiento humano y, sobre todo, comunicarse mediante el lenguaje. El animal recibió no sólo un nombre, sino también un apellido y pasó a la historia de la investigación animal como Nim Chimpsky. El apodo se refería a Noam Chomsky, un destacado lingüista que había afirmado unos años antes que sólo los humanos podían comunicarse mediante el lenguaje y un proyecto de investigación de 1973 se propuso demostrar lo contrario. En episodios de nuestro canal ya hemos tocado antes las acciones radicales de los científicos. En un episodio titulado "Las brutales consecuencias de un impactante experimento con trillizos separados" contamos la historia de Edward, David y Robert Shafran, que sólo descubrieron su existencia 19 años después de haber nacido. ¿Por qué se decidió que crecieran lejos el uno del otro? ¿Qué efecto tuvo esto en su psique? ¿Qué trágicos acontecimientos ocurrieron cuando los hermanos pudieron finalmente reunirse? Puede averiguar esto y mucho más haciendo clic en el enlace que aparece ahora en la pantalla.

Mientras tanto, volvemos a un controvertido proyecto protagonizado por un bebé chimpancé. Antes de que llegara al cuidado de Stephanie, se vinculó rápidamente con su madre humana, y su apego era tan fuerte que el animal comenzó a ponerse celoso cuando su marido apareció en el horizonte. Incluso llegó a destrozar su oficina en un ataque de celos, pero también hubo momentos más positivos que podrían indicar que el experimento tendría un resultado positivo. Con el tiempo, el chimpancé aprendió a vestirse de forma independiente, a realizar tareas domésticas como lavar los platos, y estaba deseoso de jugar e imitar el comportamiento de los niños con los que había crecido. En primer lugar, según las premisas del experimento, debía aprender a comunicarse con la gente, así que bajo la atenta mirada de científicos de la Universidad de Columbia, adquirió el lenguaje de signos. Ya a los cinco años utilizaba 120 palabras de forma impecable, y había desarrollado la naturaleza y los hábitos humanos.

Crecieron perdiendo poco a poco sus rasgos humanos

Su familia se convirtió en una manada de lobos, monos o perros, y su hogar en una selva o una calle. Cómo crecieron perdiendo poco a poco sus rasgos humanos,puedes descubrirlo yendo al episodio "Niños criados por animales - Tarzán, el hombre lobo y otros, cuya ficha aparece ahora en la pantalla. ' Y siguiendo con nuestra historia de hoy, desvelaremos más tramas intrigantes del proceso de adopción en sociedad del pequeño mono. Porque, con el tiempo, salió a la luz que la señora LaFarge había estado instando al chimpancé a masturbarse y, de vez en cuando, le trataba con bebidas espirituosas, además de narcóticos. Además, no temía admitirlo incluso ante los periodistas, lo que dio lugar a una avalancha de artículos sobre el simio. Quizá el más famoso de ellos apareció en la revista neoyorquina High Times, donde Nim aparecía en la portada con un estimulante ilegal encendido en la pata.

Todo esto, y el hecho de que la cuidadora del animal no estaba muy concentrada en tomar notas sobre el experimento, contribuyeron a que el chimpancé fuera retirado de su cuidado. El sujeto de la investigación acabó entonces en manos de una lingüista de 25 años, Laura-Ann Petitt, que se convirtió en su segunda madre. Ella y el chimpancé se trasladaron a una mansión en el Bronx, donde ella y otros profesores realizaron más pruebas y siguieron enseñando al animal a utilizar el lenguaje de signos. Desgraciadamente, a medida que el animal crecía su comportamiento cambiaba drásticamente. Manifestó sus sentimientos mordiendo y arañando, tuvo ataques de agresividad, y uno de ellos fue tan peligroso, que la cuidadora acabó en el hospital con heridas profundas por todo el cuerpo. Después de este incidente, el chimpancé cambió de manos, pero prácticamente en cada nuevo lugar se repitió el escenario y se produjeron más mutilaciones y ataques a humanos.

El destino de Nim también fue muy triste.

Entonces el creador del experimento decidió poner fin a todo el proyecto, y Nim fue enviado de vuelta a Oklahoma, donde fue colocado en una jaula aislada y tuvo contacto con otros miembros de su especie por primera vez desde que fue arrebatado de su madre. Dado por muerto por los investigadores, sólo gracias a la intervención de una fundación por los derechos de los animales fue trasladado a un rancho donde intentó adaptarse a un mundo que nunca había conocido. Por desgracia, los ataques de agresividad no cesaron, y durante uno de ellos Nim mató accidentalmente a uno de los animales del rancho, y para colmo, cuando su primera tutora, Stephanie LaFarge, vino de visita, el chimpancé montó en cólera de tal manera que estuvo a punto de provocar otra tragedia. El destino de Nim también fue muy triste, ya que murió de un ataque al corazón en el año 2000, con sólo 26 años, mientras que otros simios en cautividad suelen vivir hasta los 60 años.

"Proyecto Nim"

Su historia inspiró la película "Proyecto Nim", que se mostró por primera vez al público en el Festival de Cine de Sundnace en 2011. La producción causó inmediatamente un gran revuelo y, tras la proyección, muchos espectadores dijeron que se podían extraer conclusiones muy críticas sobre el comportamiento humano hacia los animales. El profesor Terrace, autor de todo el experimento, fue criticado por abandonar al chimpancé cuando dejó de cumplir las expectativas de los investigadores.

También se afirmó que su estudio era, de hecho, un completo fracaso desde el punto de vista científico. En cambio, el propio profesor anunció oficialmente que el experimento había tenido éxito, pero a medias. A pesar de los intentos de desvirtuar la verdadera naturaleza del chimpancé, resultó que los instintos animales eran más fuertes. El director del "Proyecto Nim" señaló que la verdadera tragedia del chimpancé fue que acabó en un mundo humano al que, como animal, no estaba destinado.

Incluso uno de los científicos que trató con el simio en las últimas semanas de su vida concluyó que los chimpancés no nacen para vivir entre humanos, y que Nim, al que se le enseñaron a la fuerza los sentimientos humanos y luego fue abandonado por sus allegados, dejó este mundo prematuramente por el estrés, pero también por el desamor. Y, curiosos, ¿qué piensas del experimento de los 70? ¿Has visto la película Proyecto Nim? ¿O ha oído hablar de otros estudios de ciencia animal igualmente radicales?

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