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La automutilación: ¡los impactantes secretos de un ritual japonés prohibido!

Las momias más famosas proceden del antiguo Egipto y fueron creadas durante un ritual especial para embalsamar al difunto para la eternidad.En cambio, en Japón, miles de años después, los monjes budistas decidieron dar un paso más y empezaron a practicar la automutilación, es decir, convertirse en una momia en vida. Tuvieron éxito, pero sólo para unos pocos, ya que todo el proceso implicaba sacrificios espantosos que a veces duraban varios años. ¿Qué hicieron los monjes para convertirse en momias vivientes? ¿Con qué propósito siguieron una práctica tan escandalosa? ¿Dónde se pueden ver todavía hoy sus cuerpos congelados en la posición de loto?

Monjes budistas muy bien conservados.

En los años 60, en tumbas situadas en las montañas japonesas, los investigadores encontraron menos de diez momias de monjes budistas muy bien conservadas. En ese momento, ni siquiera se dieron cuenta de cómo esta excavación se convertiría en algo innovador.Cuando se examinaron los cuerpos en el laboratorio, los científicos se frotaron los ojos con asombro porque las momias eran muy diferentes a las de las antiguas tumbas egipcias y tenían los órganos internos intactos.Ya no era un misterio para el mundo científico cómo funcionaba el proceso de momificación en la antigüedad y que era un requisito previo la extracción de órganos para conservar adecuadamente al difunto.Sin embargo, las momias de Japón eran diferentes. Tras una investigación más profunda, se descubrió que eran la primera prueba encontrada de la automumificación, es decir, de convertirse en momia mientras se está vivo que hasta ahora sólo se podía leer en fuentes históricas.

Kukai

Se cree que el creador de esta peculiar práctica fue un hombre llamado Kukai, que llevó la vida de un monje en las montañas japonesas hace más de 1000 años. Se le consideraba un eminente erudito, también hacía pintura y caligrafía, y en un momento de su vida decidió fundar una escuela budista llamada Shingon. Allí predicaba sus enseñanzas religiosas, argumentando que toda la vida es sagrada y que uno no puede permitirse ni siquiera dañar a la criatura más pequeña de esta tierra. Sus discípulos tenían que moverse todos los días con extrema precaución, para no pisar ni siquiera un insecto pero también aprendieron del maestro cuál era la mejor manera de unirse a Buda.

Kukai creía que el acercamiento a la deidad y la consecución de la iluminación eran posibles al negar la propia fisicalidad y separarse del mundo material. Las formas de hacerlo incluían la contemplación durante horas bajo una cascada helada y la práctica de la automutilación. En consecuencia, no se fue de este mundo como una persona ordinaria, sino que se hizo enterrar en una tumba mientras permanecía en un estado de meditación especial para ser momificado en vida. De esta manera se convirtió en un sokushinbutsu, o Buda en su propio cuerpo, y se creía que después de dejar este mundo podría regresar en el futuro y ayudar a otros a ascender al estado de nirvana.

Los monjes de la escuela Shingon

Los monjes de la escuela Shingon, siguiendo el ejemplo de su maestro, comenzaron a practicar la momificación según los métodos que él había transmitido. No fue un proceso fácil ni agradable y fue necesario pasar por varias etapas, que incluso podían durar varios años. Además, sólo unos pocos lograron alcanzar el estado que había alcanzado Kukai y las investigaciones apoyadas por los hallazgos arqueológicos han confirmado unos 20 casos de monjes shingon que se momificaron con éxito durante su vida.

Un cambio drástico en la dieta

Para preparar este proceso fue necesario un cambio drástico en la dieta. Los monjes sólo consumían frutas, semillas o frutos secos que se encontraban en los bosques o montañas japonesas. El agua se tomaba como bebida, y la dieta se acompañaba también de un esfuerzo físico asesino. Esta práctica duró mil días y, como resultado, la grasa desapareció completamente del cuerpo. Durante los siguientes mil días la dieta se volvió aún más restringida. (Sólo se comían pequeñas cantidades de corteza de pino y raíces y el agua se sustituía por té de urushi (léase: urusi)). Se preparaba a partir de la resina tóxica del árbol del zumaque de la laca y, por lo tanto, provocaba fuertes vómitos y sudoración en todo el cuerpo, lo que aceleraba la deshidratación del organismo, el siguiente paso necesario para la automumificación.

El té también tenía una función adicional y ayudaba a limpiar el cuerpo de todos los parásitos que contribuyen a la decadencia después de que una persona ha dejado este mundo. Curiosamente, durante la dieta, los monjes no abandonaron ni por un momento sus rituales religiosos y sus enseñanzas. Sólo cuando habían completado el proceso de preparación se sentaban en la posición de loto y entraban en el estado de meditación apropiado. Sus cuerpos aún vivos fueron puestos en cajas de madera y enterrados durante otros mil días. El monje, mientras estaba bajo tierra, estaba equipado con un tubo de bambú que salía a la superficie y le permitía respirar, y con una campana que le notificó que seguía vivo. Cuando llegó el día en que los demás monjes no oyeron el timbre, se supuso que el enterrado se había despedido de este mundo.

La automumificación

Entonces se abriría la tumba, se retiraría el tubo de respiración y la caja sellada volvería a ser enterrada durante otros mil días. Después de este tiempo se sacó, se abrió y se examinó el cuerpo del interior para ver si estaba descompuesto. Desgraciadamente, como hemos mencionado, sólo en unos pocos casos la automutilación tuvo éxito y los cuerpos de la mayoría de los monjes se descompusieron. En tal caso, se les dejaba enterrados, pero también se les elogiaba por su esfuerzo y dedicación en el camino de reunirse con el Buda, en cambio, fueron encontrados congelados en posición de loto. Los que tuvieron el momificada no presentaba signos de descomposición. De esta manera se convirtieron en sokushinbutsu , al igual que el maestro Kukai cientos de años antes. Las momias eran sacadas de la tumba vestidas con ropas festivas y adoradas como una deidad. Se exhibían en los templos para que sirvieran de ejemplo a otras momias, pero la práctica de la automumificación, considerada en la escuela Shingon como una forma de alcanzar la santidad, con el tiempo quedó en el punto de mira de las autoridades japonesas.

El gobierno ha dictaminado que esa práctica religiosa es una forma prohibida de quitarse la vida. A principios del siglo XIX, se dictaminó que los budistas no podían utilizar estos métodos, ni exhibir las momias en público. En esta decisión también influyó el hecho de que querían que Japón se convirtiera en un país civilizado y de estilo occidental. Por ello, se introdujeron cambios en las costumbres, la religión y la sociedad, y costumbres como el sokushinbutsu se consideraron bárbaras. Sin embargo, a pesar de las restricciones impuestas, los monjes continuaron sometiéndose en secreto a la momificación, y la última persona que alcanzó el estado de sokushinbutsu fue un clérigo llamado Bukkai, que murió en 1903. Fue su cuerpo el que se encontró durante las excavaciones de la década de 1960 junto con otras ocho momias. Con el tiempo también se descubrió que no eran las únicas pruebas de automutilación, ya que había varias más escondidas en los templos japoneses. Se colocaron en los altares cuando el gobierno finalmente levantó la prohibición de su exhibición pública, y hasta el día de hoy se pueden ver con sus propios ojos en varios lugares, especialmente en el norte del país.

El templo Dainichi-Boo

Quizá lo más famoso sea la momia del monje Shinnyokai, expuesta en el templo Dainichi-Boo, que goza de una extraordinaria veneración entre los budistas. Se cuenta que un monje se sometió al proceso de automumificación cuando tenía 96 años y se dice que se preparó para ello en sólo 42 días.Durante este tiempo dejó de comer y beber por completo, fue introducido en un sepulcro y, al sacarlo, se comprobó que su cuerpo se había conservado perfectamente. Por eso ha sido reconocido como uno de los ejemplos más notables de mumiii sokushinbutsu y todavía se celebran rituales en torno a él, durante los cuales se le viste con nuevas túnicas ornamentales, y las que se le quitan se utilizan para hacer amuletos que traen suerte. Hoy en día la automumificación en Japón es cosa del pasado y los budistas hace tiempo que abandonaron tales métodos. Aunque las momias de la escuela Shingon son la prueba más conocida a nivel mundial de su existencia, la práctica de la momificación a lo largo de la historia también se ha registrado en otros países. ¿Has oído hablar de la automumificación? ¿Sabe que es posible? ¿Quizás conozca otros ejemplos de prácticas religiosas prohibidas?

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