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¿Es posible elegir los “ingredientes” y crear un bebé a tu gusto?

La tecnología que permite a los padres escoger el sexo o el color de los ojos de su bebé ya ha llegado. No obstante, supone ciertos riesgos para toda la humanidad y controversias éticas, sostienen los especialistas. La cadena de la televisión estadounidense HBO realizó un documental sobre una pareja que decidió recurrir a las nuevas tecnologías para hacer realidad su principal sueño: concebir una hija. El fenómeno “bebés de diseño” se ha convertido en los últimos años en centro de discusiones éticas. ¿Qué tecnologías permiten elegir el sexo o el color de los ojos de un bebé? ¿Dónde están los límites de lo moral?

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La técnica de fecundación in vitro es un tratamiento para la esterilidad. En el procedimiento de esta técnica se retira el óvulo del cuerpo de mujer y se lo fecunda artificialmente. El embrión resultante es contenido en una incubadora, donde se desarrolla de 2 a 5 días. A continuación, el embrión se transfiere al útero. Existe una tecnología que permite identificar en el embrión defectos genéticos y otras características antes de la FIV. Es decir, en la etapa de la probeta, los médicos pueden saber qué enfermedades amenazan al futuro bebé. También se puede averiguar el sexo y el color de los ojos.

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Dado que para la FIV se utilizan generalmente varios embriones cultivados in vitro, los padres, con la ayuda de genetistas reciben la oportunidad de elegir el embrión más saludable, y si quieren, pueden elegir el sexo y el color de los ojos. Este embrión elegido será transferido al útero de la futura madre. Deborah y Jonathan son los protagonistas del documental de HBO y que, debido a la infertilidad, recurrieron al doctor Jeffrey Steinberg, fundador de la empresa estadounidense The Fertility Institute, para realizar la FIV. Para identificar las posibles enfermedades y el sexo del bebé, decidieron realizar también un diagnóstico genético preimplantacional.

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Los esposos afirman que ambos han estado bajo la influencia de mujeres independientes fuertes, y eso es lo que explica parcialmente su deseo de concebir precisamente una niña. Sus familiares y amigos condenaron la decisión de elegir el sexo, según afirmaron. La pareja decidió no escoger el color de los ojos del bebé, considerando que ya demasiado. Específicamente, los límites de lo ético en esta cuestión es lo que preocupa a la opinión pública y a muchos medios. Un concepto lleno de riesgos pero con objetivos nobles.

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En la actualidad, los “bebés de diseño” no son resultado de modificaciones genéticas, porque sólo se trata de la elección del “mejor” embrión. Sin embargo, existe la tecnología CRISPR, que permita hacer los cambios necesarios directamente en el genoma, aunque por el momento, sólo en plantas y animales. Teniendo en cuenta el desarrollo de este tipo de tecnologías, una eventual técnica para modificar el genoma humano supondría importantes riesgos.

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Si los padres obtienen la oportunidad de elegir el sexo, el color de los ojos, de pelo y otras cosas, existe un riesgo de pérdida de la diversidad genética a gran escala, temen los expertos. Asimismo, muchos críticos de los “bebés de diseño” creen que la posibilidad de elegir las características del heredero estratificará la sociedad por motivos financieros.

En la empresa de Steinberg, la elección del embrión cuesta 16.390 dólares sin el procedimiento de la FIV. Muchos medios creen que las tecnologías del futuro no deben centrarse en los fines “decorativos” y no debe convertirse en una carrera entre países. El objetivo de esta área de la ciencia es luchar contras las enfermedades hereditarias.

Fuente: /NuestroMundoMisterioso

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