Publicado 2016-03-02
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El chocolate negro y sus beneficios para la salud

El chocolate amargo, también conocido como "chocolate negro", está hecho de los granos de cacao tostados del árbol de cacao, grasa y azúcar. A diferencia del chocolate con leche, chocolate negro no tiene leche. También es menos dulce en sabor lo que a algunos puede resultar poco atrayente. ¡Sin embargo, los beneficios de chocolate oscuro son magníficos!

La mejor calidad tiene el chocolate con porcentajes de cacao que van de 70 a 99%. Puedes disfrutar de él como un pedazo de caramelo o añadirlo a batidos o pasteles caseros y panecillos. El chocolate negro puede ser una golosina saludable, siempre y cuando elijas sabiamente y lo comas con moderación. 

Hecho de la semilla del árbol de cacao, es una de las mejores fuentes de antioxidantes en el planeta. Otros nutrientes saludables en el chocolate negro son fibra soluble, potasio, manganeso, zinc, selenio, cobre, magnesio y hierro.

Aliviar el estrés

Junto con estos nutrientes, el chocolate negro también viene con algunas calorías y cantidades moderadas de azúcar. Pero cuando se consumen con moderación, el chocolate negro puede afectar positivamente a tu salud. Varios estudios de diferentes partes del mundo han confirmado los beneficios del chocolate oscuro.

No vas a creer que el chocolate negro puede:

Aliviar el estrés

Para aliviar el estrés o levantar un estado de ánimo bajo, puedes confiar siempre en el chocolate negro. Ayuda a incrementar los niveles de la serotonina, un neurotransmisor que actúa como un antidepresivo natural.

La investigación realizada por científicos del Centro de Investigación Nestlé en Suiza y publicado en línea en el Journal of Proteome Research de la Sociedad Americana de Química, confirmó que los compuestos químicos en el chocolate negro juegan un papel clave en la mejora de la disposición de las personas que experimentan mayores niveles de estrés. Ellos encontraron que el consumo de alrededor de 1,4 onzas de chocolate negro al día durante dos semanas puede reducir los niveles de hormonas del estrés en las personas muy estresadas. 

Además, el chocolate negro tiene magnesio que ayuda a combatir el estrés, la fatiga, la depresión y la irritabilidad. Cuando comes chocolate para combatir el estrés, asegúrate de que tiene más del 85% de cacao.

Disminuir el nivel de colesterol

Disminuir el nivel de colesterol

El cacao en el chocolate negro se ha demostrado que reduce el colesterol LDL o lipoproteína de baja densidad (colesterol malo), el nivel en la sangre que puede obstruir las venas y las paredes internas de las arterias e inhibir el correcto funcionamiento. Los poderosos antioxidantes en el chocolate negro también previenen la oxidación de las LDL, a su vez reduce el riesgo de ataques al corazón o derrames cerebrales. La evidencia de estudios clínicos también muestra que el cacao puede aumentar el HDL o los niveles lipoproteína de alta densidad (el colesterol bueno). No está claro si esto es debido a la presencia de flavonoides o teobromina en el cacao. Los niveles de LDL y HDL altos pueden reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, en particular, aterosclerosis y ataques cardíacos coronarios.

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Disminuir el nivel de colesterol 1

Reducir la presión arterial

El chocolate negro también puede reducir la presión arterial alta. El flavanol, un flavonoide presente en el cacao, ayuda a disminuir la presión arterial y mejora el flujo de sangre al corazón.

El flavanol en el chocolate negro estimula el endotelio, el revestimiento de las arterias, para producir óxido nítrico. El óxido nítrico envía señales a las arterias para relajarse lo que disminuye la resistencia al flujo sanguíneo y por lo tanto reduce la presión arterial.

Con la presión arterial más baja, también hay menos posibilidades de padecer muchos tipos de enfermedades del corazón como la insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular y la aterosclerosis. Incluso se puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo, demencia e ictus.

Simplemente come un pequeño trozo de chocolate negro al día para bajar tu presión arterial. Asegúrate de elegir el chocolate negro que es al menos 70% de cacao.

4. Prevenir accidentes cerebrovasculares

Comer chocolate negro con moderación regularmente puede incluso reducir el riesgo de accidente cerebrovascular en la vida posterior. Esto es debido a su alto nivel de flavonoides, un tipo de antioxidante. Los flavonoides pueden reducir la viscosidad de la sangre y prevenir la coagulación de la sangre, que a su vez ayuda a evitar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Investigadores del Instituto Karolinska de Estocolmo, estudiaron a más de 37.000 hombres entre las edades de 45 y 79 durante unos 10 años. Ellos encontraron que los que comían alrededor de 56 gramos por semana tenían un riesgo 17 por ciento menor de sufrir un derrame cerebral durante ese período de tiempo en comparación con los que comían poco o nada de chocolate.

Para mejorar el flujo sanguíneo en el cerebro y reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, comer una sola barra de chocolate negro una vez a la semana.

Reducir la presión arterial

5. Aumentar la función cerebral

El chocolate oscuro también mejora la función cerebral. De acuerdo con un estudio realizado en la Universidad de Nottingham, el consumo de chocolate negro puede aumentar el flujo sanguíneo en el cerebro durante un máximo de tres horas. Esto mejora la memoria a corto plazo y los niveles de alerta general para períodos cortos.

Además, la gran cantidad de flavonoides en el chocolate oscuro también mejora la función cerebral de personas que luchan privación del sueño e incluso puede retrasar los efectos del envejecimiento mediante el aumento de la circulación.

Además, el cacao en el chocolate negro mejora la concentración, tiempo de respuesta y la recuperación de la memoria.

4. Prevenir accidentes cerebrovasculares

6. Ayudar a perder peso

28 gramos de chocolate negro con entre 70 y 85% de cacao de tres veces a la semana puede ayudar a perder peso extra. Es rica en fibra lo que ayuda a mantener la sensación de saciedad por un período de tiempo más largo.

Según una investigación realizada en la Universidad de Copenhague, comer chocolate negro con moderación te da un efecto de saciedad y disminuye los antojos de grasa, dulces y alimentos salados.

Además, al ser ricos en antioxidantes, el chocolate negro puede ralentizar la digestión para que se sienta satisfecho por más tiempo y comer menos en su próxima comida. Incluso puede reactivar su metabolismo para quemar más grasa y calorías.

5. Aumentar la función cerebral

7. Mantener la piel sana

Las cantidades moderadas de chocolate negro en tu dieta también pueden ayudar a mantener tu piel sana, brillante y perfecta. Varios antioxidantes en el chocolate negro protege la piel del daño de los radicales libres lo que provoca el daño oxidativo a las células. Los radicales libres pueden acelerar el proceso de envejecimiento.

Los flavonoides en el chocolate negro protege tu piel contra los rayos ultravioletas dañinos del sol, una de las principales causas de enfermedades como las quemaduras solares y cáncer de piel.

Además, el extracto de cacao presente en el chocolate negro ayuda a reducir la aspereza de la piel y descamación, así como una mejor hidratación y tez de la piel.

6. Ayudar a perder peso

8. Curar la tos persistente

Si estás tosiendo mucho y quiere una solución fácil, trata con chocolate negro. Contiene una sustancia química conocida como teobromina que ayuda a relajar el nervio que provoca la tos. 

Investigadores del Servicio Nacional de Salud británico dio teobromina dos veces al día durante dos semanas a 300 pacientes hospitalizados por tos crónica. Encontraron que el 60% de las personas que toman este compuesto tiene alivio de la tos. Otro estudio realizado en el Imperial College de Londres tuvo resultados similares.

Además, el chocolate negro no causó efectos adversos y los sistemas cardiovascular y nervioso central no se vieron afectados. A diferencia de los medicamentos venta libre para la tos, el chocolate negro no va a causar somnolencia. Así que la próxima vez que tengas una tos, tiende la mano hacia el chocolate negro.

7. Mantener la piel sana

9. Ayudar a tratar la diarrea

Los científicos del Hospital & Research Institute de Niños de Oakland han confirmado que el chocolate negro puede ayudar a aliviar los síntomas de la diarrea. Los granos de cacao contienen una gran cantidad de productos químicos llamados flavonoides que se unen e inhiben la proteína en los intestinos llamados CFTR que regula la secreción de fluidos en el intestino delgado. Esto se traduce en un rápido alivio de los síntomas de diarrea.

La próxima vez qué sufras de diarrea, come un poco de chocolate oscuro con alto contenido de cacao. Los flavonoides en el chocolate oscuro funcionaran más rapido que un medicamento de venta libre.

8. Curar la tos persistente

10. Controlar el azúcar en la sangre

El cacao en el chocolate negro también puede ayudar a prevenir la diabetes. Un pequeño estudio italiano realizado en 2005 encontró que el consumo regular de chocolate negro aumenta la sensibilidad a la insulina lo que reduce el riesgo de diabetes.

Los flavonoides presentes en el chocolate negro aumentan la producción de óxido nítrico que ayuda a reducir la resistencia a la insulina y ayuda al cuerpo a utilizar la insulina de manera eficiente. 

Además, el chocolate negro puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre entre las personas que son diabéticas. Ocupa bajos en el índice glucémico lo que significa que no va a clavar sus niveles de azúcar. Sin embargo, para los diabéticos se recomienda comer chocolate negro sin azúcar, que se puede encontrar fácilmente en el mercado. 

A pesar de estos beneficios para la salud del chocolate negro, no se debe consumir mucha de ella todos los días. Ya que está cargado de calorías, que pueden tener efectos adversos en tu salud. Cuando se trata de chocolate negro, la moderación es la clave. Además, es necesario comer uno de alta calidad y el chocolate negro orgánico con 70% o mayor contenido de cacao. 

Fuente: Starstock9. Ayudar a tratar la diarrea
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