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Publicado 2016-04-22
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La desconcertante historia real del “Octavius”, el buque fantasma

En la mañana del 12 de agosto de 1775, el ballenero groenlandés Herald estaba intentando cruzar el Atlántico Norte cuando el silencio glacial fue interrumpido por un grito del vigía. Al parecer, al frente y al Oeste, por encima de un iceberg, podían verse las puntas de unos mástiles de un barco, a unos diez kilómetros de distancia. El capitán, a través del telescopio, pudo constatar que no había señales de vida, ya que las velas estaban desechas y todo el barco brillaba curiosamente bajo el sol, pero cubierto completamente de escarcha.

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El capitán ordenó acercarse y empezó a gritarle a la tripulación de la extraña embarcación, pero nadie respondió. El barco, que era una goleta, seguía su camino sin nadie a bordo. “Bajen la lacha”, ordenó el capitán Warren. “Echaré un vistazo”. La tripulación no tenía las más mínimas intenciones de aventurarse en dicho barco, pero el capitán comenzó a gritarles y se vieron obligados a aceptar. El capitán y ocho hombres más se acercaron remando hasta la proa del barco, donde podía leerse “Octavius”. Nadie había oído hablar de ese barco jamás.

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El capitán, con cuatro de sus hombres, decidió subir a bordo. Tras abrirse camino a través del hielo, decidieron bajar a los camarotes, donde encontraron a 28 hombres congelados. Cada uno acostado en su litera y cubierto por capas y capas de ropa. El frío había conservado sus cuerpos en perfecto estado y parecía que simplemente dormían la siesta. Lo mismo ocurría con el capitán, su cuerpo estaba sentado en una silla frente a su escritorio, con las manos entrelazadas sobre las piernas. Otro hombre había muerto intentando encender un fuego, ya que sostenía un pedernal y una barra de metal. Debajo de la chaqueta del hombre estaba el cuerpo de un niño abrazado a su muñeco de trapo.
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Aunque los marinos del Herald ya tenían suficiente y querían abandonar el barco, el capitán quiso saber más. Sus hombres, en pánico, le amenazaron con amotinarse, por lo que Warren, contra su voluntad, agarró la bitácora del Octavius y regresó al Herald, desde donde la vio perderse sin rumbo hasta nunca más saber de ella. El capitán se retiró a su camarote a leer la bitácora y notó que faltaban todas las páginas del libro menos la primera y la última. El marinero a quien se lo había encargado había dejado caer el resto en el mar.

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En la primera, el capitán Octavius había escrito que habían partido de Inglaterra con rumbo a China, el 10 de septiembre de 1761. Catorce años atrás. La última página tenía una sola anotación que estaba fechada el 11 de noviembre de 1762.

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“Hasta ahora hemos estado atrapados en el hielo durante 17 días. Nuestra posición aproximada es Longitud 160 O, Latitud 75 N. El fuego finalmente se extinguió ayer y el maestre ha estado tratando de encenderlo otra vez, aunque sin éxito. La he dado la piedra a unos de los marinos. El hijo del maestre murió esta mañana y su esposa dice que ya no siente el frío. El resto de nosotros no siente lo mismo en esta agonía”.

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El capitán Warren volvió a fijarse en las coordenadas, el significado era impresionante. En la fecha de la última nota en la bitácora, el Octavius había estado atrapado en el hielo del océano ártico, al norte de Point Barrow, Alaska. Miles de kilómetros de donde lo habían encontrado ese día. Un continente de hielo se extiende entre estos dos puntos.

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Lo que el Octavius había hecho era pasar el legendario Paso del Noroeste. Por cientos de años se había buscado una ruta más corta entre el Atlántico y el Pacífico para llevar a cabo el intercambio comercial entre Asia y Europa. El paso del Noroeste era un sueño para las potencias europeas de eliminar el largo viaje alrededor de la punta de Suramérica.

Aparentemente, el capitán del Octavius también había decidido encontrar el paso en vez de volver a casa alrededor de Suramérica. Pero como muchos otros antes que él, lo único que encontró fue la muerte.

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Pero el Octavius había logrado el objetivo por sí mismo. Año tras año había permanecido a flote, y sin nadie atendiendo el timón, había conseguido deslizarse lentamente hacia el Este, aguantando la furia de los obstáculos hasta que finalmente llegó al Atlántico Norte.

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No fue sino hasta el año 1906, ciento treinta y seis años más tarde, cuando otro barco, llamado Gjoa, comandado por el explorador noruego Roald Amundsen, logró cruzar el paso del Noroeste.

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Pero el Octavia, había sido el primero, aunque su capitán y sus tripulantes hubieran estado congelados durante más de trece años. ¡Si le ha gustado el artículo, no dude en compartirlo con sus familiares y amigos!

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