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Publicado 2015-10-22
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18 Razones por las que te duele el estómago

Casi todo el mundo ha tenido un dolor de estómago en algún momento. Pero en realidad, cualquier órgano en tu abdomen (hay muchos) podría ser el culpable. Los problemas de barriga pueden ser de corta duración, van y vienen, o aparecen sólo después de que comes – todas las pistas a la causa. Los médicos pueden también realizar una serie de pruebas para deducirlo, dice Vivek Kaul, M.D, jefe interino de la división de gastroenterología y hepatología de la Universidad de Rochester Medical Center en Rochester, Nueva York

Lee más para averiguar los posibles culpables.

1. Los cálculos biliares

Los cálculos biliares son piedras que se forman en la vesícula biliar, un pequeño saco que cuelga debajo del hígado, produciendo tanta bilis sea necesario para digerir las grasas. Estas piedras causan inflamación y pueden bloquear el conducto en el intestino, lo que resulta en dolor. El dolor de cálculos biliares tiende a atacar el lado derecho de la parte superior del abdomen, sobre todo después de las comidas grasosas. Estas comidas ocasionan que la vesícula se contraiga. "Si se inflama la vesícula biliar, cualquier contracción de esa naturaleza será amplificada y típicamente causará dolor al paciente," dice el Dr. Kaul.

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2. Pancreatitis

La inflamación del páncreas puede causar un dolor ardiente en el abdomen superior o medio. Algunas personas incluso tienen dolor punzante que va a través de la espalda, dice el Dr. Kaul.

Usted puede inclinarse hacia adelante o acostarse sobre la espalda para tratar de aliviar el dolor, que puede desaparecer en un dolor leve, náuseas y vómitos, dice Osama Alaradi, MD, un gastroenterólogo del Hospital Henry Ford en Detroit.

El exceso de alcohol puede ser un culpable, dice el Dr. Kaul, al igual que los cálculos biliares (la vesícula biliar y el páncreas entregan sus jugos digestivos en el intestino a través del mismo conducto). A menudo requiere hospitalización.

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3. ERGE

Enfermedad por reflujo gastroesofágico, o ERGE , pueden causar un dolor en la parte superior del estómago y la parte inferior del pecho, también conocida como acidez estomacal .

¿La causa? Una válvula que separa el estómago del esófago es débil, permitiendo que los alimentos y el ácido del estómago salpiquen hacia arriba. ¡Ouch!

Comer demasiada comida o el tipo equivocado de alimentos (grasas, por ejemplo) puede empeorar la situación. Bajar de peso, ver lo que comes, y medicamentos como antiácidos, bloqueadores H2 y los inhibidores de la bomba de protones, también pueden ayudar.

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4. Intolerancia a la lactosa

Millones de personas alrededor del mundo tienen intolerancia a la lactosa. De hecho, en algunas zonas del mundo, la intolerancia a la lactosa supera en número a los que pueden digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos.

Este tipo de intolerancia a los alimentos provoca dolor abdominal leve, hinchazón, diarrea, eructos, gases e indigestión.

¿La solución? Evitar los productos lácteos, como la leche y el queso.

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5. Efectos secundarios de los medicamentos

No hay medicina sin efectos secundarios y, a veces, eso incluye dolor abdominal.

Los bifosfonatos orales, una clase popular de medicamentos que ayudan a preservar la densidad ósea y prevenir la osteoporosis, puede causar inflamación y por lo tanto, el dolor en el esófago inferior, dice el Dr. Kaul.

Medicamentos para el dolor conocidos como AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) como el ibuprofeno y la aspirina también puede causar inflamación en el revestimiento del estómago y puede incluso ocasionar úlceras.

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6. La diverticulitis

La diverticulitis es una inflamación de los "divertículos" o bolsillos que se forman en el revestimiento del intestino, por lo general el colon.

"Estos parecen agujeros ponchados en el revestimiento del colon que tienden a inflamarse u obstruir con heces u otros materiales extraños," dice el Dr. Kaul.

Los síntomas pueden incluir calambres en el abdomen inferior, que pueden originarse por los antibióticos. Una dieta alta en fibra puede ayudar. En casos más graves, puede causar abscesos, hemorragias e incluso perforaciones, lo que resulta en un dolor severo, o incluso con la necesidad de cirugía o una hospitalización.

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7. La intolerancia al gluten

Algunas personas reaccionan muy mal al gluten, una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno. La forma más grave de la intolerancia al gluten se denomina enfermedad celíaca.

"El gluten provoca daños en el intestino delgado", explica el Dr. Alaradi. "El intestino delgado no funciona con normalidad, no absorbe los nutrientes." Los expertos y los pacientes son cada vez más conscientes de la intolerancia al gluten y la enfermedad celíaca, que causa gases, hinchazón, de leve a grave dolor y fatiga.

La pequeña capacidad del intestino para absorber los nutrientes puede conducir a la diarrea crónica, pérdida de peso, e incluso desnutrición.

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8. Endometriosis

La endometriosis sólo afecta a las mujeres. Es una condición que ocurre cuando las células de la mucosa del útero escapan y comienzan a crecer en otras partes del cuerpo, por lo general en algún lugar de la pelvis.

Pueden resultar en dolor, sangrado irregular, e infertilidad. La endometriosis es difícil de diagnosticar, dice el Dr. Kaul, y a menudo requiere una revisión con un ginecólogo y un ultrasonido pélvico.

Si la endometriosis se limita a un área pequeña, la cirugía puede ayudar. De lo contrario, se trata con medicamentos para el dolor y la terapia hormonal, ya que el ciclo menstrual tiende a ocasionar síntomas dolorosos.

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9. Problemas de la tiroides

A pesar de que la glándula de la tiroides se localiza en el cuello, que puede causar problemas más abajo en el cuerpo.

"La tiroides regula varias funciones en el cuerpo y el tracto digestivo es uno de los sistemas", explica el Dr. Alaradi.

Si la tiroides produce demasiada hormona (hipertiroidismo), acelerará el tracto digestivo, lo que puede resultar en diarrea y calambres abdominales, dice.

Por otro lado, una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) ralentiza el tracto digestivo, que puede conducir a dolor de estreñimiento y el gas.

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10. Los parásitos

Nadie quiere pensar que los síntomas estomacales son debido algún gusano parásito u otra criatura. Pero sucede.

Hay muchos tipos, pero la más común en los EE.UU. son Giardia y el Cryptosporidium, que se pueden obtener por nadar en piscinas o lagos contaminados o beber agua contaminada. (O en algunos brotes, en sidra sin pasteurizar). La pequeña protozoaria causa calambres, diarrea, náuseas alrededor de 2 a 10 días después de la exposición (por Crypto) o de 1 a 3 semanas más tarde (por Giardia). Otros tipos de parásitos pueden ser recogidos en los alimentos poco cocidos o contaminados.

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11. Apendicitis

La mayoría de las personas que tienen apendicitis, una inflamación del apéndice, experimentan un dolor tan repentino y bastante malo como para justificar un viaje de sala de emergencias.

La apendicitis es más común en niños y adultos jóvenes (aunque puede ocurrir a los adultos mayores) y por lo general comienza con dolor en la mitad del abdomen, progresando en la parte inferior derecha del abdomen. (Echa un vistazo a 9 síntomas de apendicitis.)

Si no se extrae el apéndice, puede reventar, lo que lleva a peritonitis lo que potencialmente amenaza a la vida.

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12. Úlceras

La enfermedad de úlcera péptica, o las úlceras en el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado), es una fuente común de dolor abdominal, dice el Dr. Alaradi.

El dolor por lo general afecta en la zona abdominal medio-superior y, a veces se produce después de las comidas, añade. Las personas con úlceras duodenales pueden despertarse en medio de la noche debido al dolor.

Los medicamentos AINE y la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) son las principales causas. Los antibióticos y fármacos supresores del ácido se utilizan a menudo para tratar las úlceras causadas por estas bacterias.

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13. El exceso de chicles sin azúcar

Si usted consume demasiado sorbitol, que se encuentra en algunos productos sin azúcar, le puede causar dolor y diarrea. De acuerdo con un artículo del 2008 en BMJ, una mujer de 21 años de edad, tuvo una pérdida de 11 libras de peso, dolor abdominal y diarrea (tantas como 12 evacuaciones al día) por mascar unos 16 chicles al día.

Un hombre de 46 años de edad, tuvo síntomas similares después de haber masticado unos 20 chicles sin azúcar y comer dulces que contienen sorbitol diariamente.

En ambos casos, cortar el consumo solucionó el problema.

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14. Estrés

El estrés puede causar dolores de cabeza, alta presión arterial, insomnio y, sí, problemas de barriga. La depresión se ha relacionado con problemas digestivos (incluyendo pérdida de apetito y pérdida de peso), así como con el síndrome del intestino irritable. La relación parece ir en ambos sentidos, según un estudio publicado en 2012 en la revista Gut.

En otras palabras, la depresión puede ser la causa de los dolores de estómago, pero el dolor abdominal constante puede llevar tan fácilmente a la depresión y la ansiedad. (¿Te sientes estresado?¿Por qué lo sientes en tu intestino?)

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15. Intoxicación por comida

La intoxicación alimentaria por los virus o bacterias puede causar un dolor abdominal, junto con diarrea y vómitos. Se han visto muchos brotes de intoxicación alimentaria en los últimos años en los EE.UU., incluyendo 20 personas en 7 estados que se contagiaron de Salmonella de res contaminada en 2011.

En casos raros, la intoxicación alimentaria puede llegar a ser grave o mortal. En general, los síntomas de la intoxicación alimentaria suelen durar alrededor de 1-2 días, dice el Dr. Alaradi.

Sin embargo, si tú tienes la gastroenteritis viral, una infección estomacal de los alimentos o de otra persona, los síntomas pueden durar un poco más.

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16. La enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una inflamación en el interior del intestino delgado o grueso, el Dr. Alaradi explica. Incluye enfermedad colitis andulcerativa de Crohn.

La inflamación de la EII puede causar cicatrices y bloqueo, que puede conducir a dolor abdominal junto con diarrea y sangrado rectal. Los síntomas son crónicos, pero pueden presentarse y desaparecer en ciclos, por lo que es a veces difícil de diagnosticar.

La EII debe ser monitoreada de cerca, ya que puede conducir a problemas más graves, incluso cáncer, más tarde en la vida.

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17. Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) no es la misma que la enfermedad inflamatoria intestinal. Aunque el SII también puede conducir a dolor abdominal crónico y cambios en los movimientos del intestino (como estreñimiento y diarrea alternantes), no es una condición inflamatoria y nunca implica sangrado rectal, dice el Dr. Alaradi.

Generalmente afecta a más mujeres que hombres, se considera menos grave que la EII, y puede ser controlada a través del tratamiento de los síntomas, como con analgésicos.

Y a diferencia de la EII, el SII no progresa en condiciones más graves, como el cáncer, dice el Dr. Alaradi.

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18. Cáncer

Es raro, pero el cáncer en cualquiera de los órganos ubicados en el abdomen —el hígado, el páncreas, estómago, vesícula biliar, o los ovarios— puede causar un dolor de estómago, pero por lo general sólo en las etapas posteriores, dice el Dr. Alaradi.

Y por lo general hay otros síntomas, como pérdida de apetito, pérdida de peso, vómitos persistentes, hinchazón persistente del abdomen y cambios recientes en los hábitos intestinales. "Si una persona va al baño una vez al día y ha cambiado en las últimas semanas a una vez cada tres o cuatro días, eso merece atención" dice el Dr. Alaradi.

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